Anorexia: Características, Síntomas, Causas y Tratamientos

La anorexia es un trastorno alimentario dado más frecuente en mujeres jóvenes y caracterizado por sobrevalorar el valor de la delgadez, una excesiva preocupación por el peso y a un miedo exagerado a engordar. Estas ideas alteran los comportamientos de ingesta y facilitan que aparezcan comportamientos que tienen la finalidad de evitar ganar peso.

El término anorexia quiere decir “falta de apetito”, aunque en esta enfermedad eso no es del todo correcto. De hecho, en las primeras etapas la persona experimenta una sensación de hambre, ya que es cuando comienza a reducir la ingesta, negando el hambre y remprimiéndola con la fuerza de voluntad.

Debido a la multitud de compliacciones médicas que puede tener, es importante comenzar a tratarla cuanto antes. Se tiene una estimación de que del 5-20% de las personas anoréxicas mueren, normalmente debido a complicaciones relacionadas con problemas cardíacos, renales, neumonía…

Cuanto más tiempo se sufre la enfermedad, más alta es la tasa de mortalidad y más urgente es el inicio del tratamiento.

Tipos de anorexia

Según el DSM-IV la anorexia nerviosa se divide en dos subtipos:

  • Compulsiva/purgativa: la persona recurre frecuentemente a purgas o atracones.
  • Restrictiva: la persona no recurre a atracones o purgas.

Las purgas más comunes son uso excesivo de laxantes, vómitos, enemas o diruréticos.

Estadísticas

  • En la población femenina, alcanza el 3%
  • En la población general, afecta al 1%
  • Es mucho más frecuente en las mujeres que en los hombres con una proporción de 9 a 1 (como mínimo). Otros autores creen que esta proporción es de 15 a 1
  • El grupo de jóvenes de 14-19 años es el de mayor riesgo
  • Debido a que la anorexia tiene un tasa de mortalidad más alta que otros trastornos psiquiátricos (8-10%), es importante comenzar cuanto antes el tratamiento
  • A pesar de que se reciba el tratamiento, existen altas probabilidades de que el trastorno se cronifique (aproximadamente el 25% de los casos). De ahí la importancia de hacer un seguimiento.

Características físicas y cognitivas

  • Alteración de la imagen corporal
  • Exceso de preocupación por la forma y tamaño del cuerpo
  • Gran miedo a ganar peso
  • Presencia de alteraciones físicas importantes como la amenorrea
  • Pérdida muy significativa de peso corporal
  • Idea sobrevalorada de la delgadez
  • El ejercicio físico controla a la persona. No puede dejar de practicarlo porque no hacerlo le provoca ansiedad

Causas

Existen diversos modelos explicativos de los factores que explican las causas de la anorexia.

Factores precipitantes

  • Imagen corporal: bullyng, cambios corporales,burlas de la imagen corporal del afectado
  • Acontecimientos estresantes: divorcios, cambio de colegio, rupturas de pareja, incremento rápido de peso

Factores predisponentes

  • Familiares: psicopatologías en miembros de la familia, conflictos familiares, padres preocupados en exceso por el físico, padres obesos
  • Sociales: idealización de la delgadez, presión social hacia la delgadez
  • Personales: tener o haber tenido sobrepeso, ser adolescente, ser mujer, baja autoestima, perfeccionismo, idealización de la delgadez

Factores de mantenimiento

  • Disminución del rito metabólico basal: se facilita que se cronifique el cuadro y la ganancia de peso
  • Reacción de personas: puede haber personas que refuercen el comportamiento
  • Frustración y hambre: disminuye la autoestima y aumenta el nivel de hiperresponsividad personal
  • Dieta restrictiva: el hambre genera ansiedad que se reduce restringiendo la dieta para mostrar que se es capaz de controlar la ingesta

Evaluación

Para evaluar los trastornos de la alimentación como la anorexia es necesario tener en cuenta varios factores debido a su complejidad.

Probablemente se necesite un enfoque multidisciplinar con psicólogos, psiquiatras, nutricionistas e internistas. Para asegurarse que la información dada por el paciente sea real, se aconseja que se consulte otras fuentes de información (familia, maestros).

A continuación se comentan las áreas principales en las que evaluar a los pacientes con anorexia:

Factores cognitivos

  • Se conocerá el nivel de autoexigencia y perfeccionismo
  • Evaluar la autoestima
  • Será necesario evaluar y detectar distorsiones cognitivas o creencias irracionales relacionados con imagen corporal, peso, miedo a engordar y alimentos
  • Se identificará el contenido concreto de las creencias y de las distorsiones del paciente.

Comportamiento de ingesta

La información necesaria para conocer el patrón de alimentación que posee la persona es:

  • Pauta de ingesta: nº de ingestas al día, horarios, lugar, forma en que come
  • Contenido y cantidad: contenido de calorías, tipos de alimentos, forma de preparar la comida
  • Presencia de pérdida de control: qué lo desencadena, si son seguidos de comportamientos purgativos
  • Actitudes hacia la comida: exigencias nutricionales del adulto, ideas erróneas, conocimientos de nutrición
  • Ingesta restringida: alimentos prohibidos, cuánto se evitan, ayunos…

Peso corporal

Estos son algunos índices que permiten conocer si se padece anorexia:

1-Índice de Masa corporal de Quetelet (IMC) = Peso (Kg)/altura (m)

  • IMC >25= sobrepeso
  • IMC 20-25= normal
  • IMC 18-20)= infrapeso
  • IMC<17= infrapeso excesivo

2-Índice de Peso Relativo = Peso real/Peso ideal x 10

  • IPR >120= obesidad
  • IPR de 100= peso correspondiente a talla y edad
  • IPR<80= infrapeso
  • Peso ideal: el esperado para la edad y talla de la persona

Imagen corporal

La alteración de la imagen corporal de la persona con anorexia puede ser un desencadenante o un factor de mantenimiento.

Síntomas principales

Comportamientos de evitación

Comportamientos de evitación como no ponerse el bañador, no mirarse en el espejo, llevar siempre ropa ancha, evitar comprar ropa nueva.

Comportamientos de reaseguración

Evaluar si existen comportamientos de reaseguración como mirarse frecuentemente en el espejo, pesarse continuamente, medir partes del cuerpo…

Distorsión de la imagen corporal

Tendencia a sobreestimar las dimensiones corporales de determinadas partes el cuerpo (abdomen, glúteos, caderas).

Insatisfacción con el cuerpo

Existe la voluntad de adelgazar o modificar la imagen corporal, valoración negativa del propio cuerpo, estado emocional depresivo o ansioso, ideas erróneas sobre la figura.

Ambiente familiar

En la familia puede haber:

  • Conflictos y preocupaciones excesivas por el aspecto físico.
  • Presencia de refuerzos y castigos
  • Creencia erróneas de la familia hacia la comida, imagen o peso
  • Ambiente familiar tenso
  • Actitud negativa de la familia hacia la enfermedad de la persona

Psicopatologías asociadas

La persona con anorexia puede poseer alguna psicopatología adicional. Algunas psicopatologías como ansiedad o depresión pueden ser causa y consecuencia de la anorexia.

Las personas con anorexia pueden presentar también:

Tratamiento

El tratamiento de la anorexia nerviosa tiene como objetivos:

  • Mejorar el estado físico
  • Modificar las creencias erróneas relacionadas con peso, imagen y comida
  • Mejorar relaciones familiares y sociales
  • Eliminar los hábitos alimenticios perjudiciales
  • Iniciar un hábito de alimentación saludable
  • Mejorar los hábitos alimenticios

Duración: la duración suele ser larga, desde un año como mínimo hasta cuatro años.

Dependiendo del estado de gravedad de la persona, se decidirá si proceder a la hospitalización.

Se recomienda que se altere lo menos posible la vida de la persona y si es necesaria la hospitalización, que sea durante el menor tiempo posible.

Dicha decisión se apoyará en:

Criterios psicológicos
  • Fracasos en tratamientos anteriores
  • Riesgo de suicidio
Criterios médicos
  • Hipoglucemia, amenorrea, desequilibrio electrolítico
  • IPR, IMC

Tratamiento cognitivo-conductual

El objetivo del tratamiento cognitivo-conductual es eliminar los pensamientos irracionales sobre comida e imagen personal y reemplazarlos por otros más correctos.

El aspecto cognitivo importante y las alteraciones emocionales contribuyen a mantener la anorexia nerviosa.

A partir de la terapia cognitiva de Beck:

  • Se mejora la autoestima: que el paciente no base su valoración ni su físico ni en las opiniones de los demás
  • Se modifican las ideas irracionales en torno a peso y alimentación

Tratamiento conductual

El tratamiento conductual tiene como objetivo aumentar el peso y cambiar hábitos alimenticios. Si la persona se encuentra en el hospital, se le privará de internet, televisión, visitas, etc., hasta que haya llegado al peso deseado.

Es importante que se proporcione retroalimentación a la persona sobre el peso en que se encuentra y sobre las calorías y alimentos que esta ingiriendo.

Asimismo, se educará al paciente sobre cómo estructurar las comidas. Para planificar las comidas y asegurarse de una correcta ingesta de calorías, será necesario consultar a un nutricionista.

Por otra parte, la información del nutricionista servirá para corregir las creencias erróneas que posee la persona con anorexia.

Algunas técnicas para establecer los comportamientos deseados son la economía de fichas y los contratos conductuales.

Para superar el miedo a engordar se puede utilizar la técnica de la desensibilización sistemática.

Tratamientos farmacológicos

La utilización del tratamiento farmacológico deberá ser recetada por un médico o psiquiatra y se utilizaran si no hay más remedio, debido a los efectos secundarios que estos fármacos provocan.

  • Se pueden utilizar neurolépticos para tratar las alteraciones de la imagen corporal y los delirios sobre el peso
  • Utilización de estimulantes del apetito
  • Para tratar los síntomas depresivos se usan antidepresivos 

Modelo de tratamiento

El tratamiento de la anorexia nerviosa debe tener como objetivos principales:

Mejorar peso y la condición física de la persona

Los puntos más importantes serán:

  1. Establecer una sana relación paciente-terapeuta
  2. Especificar la meta final del tratamiento/hospitalización
  3. Delimitar actividades y visitas que la persona podrás hacer
  4. Obtener información sobre creencias erróneas
  5. Restaurar el peso, enseñando a ingerir más y comer de forma normal con un patrón de comidas regulares de 4-6 comidas diarias
  6. Es recomendable que la persona coma junto a otros pacientes y controlen entre ellos que se termina todo lo que había en el plato
  7. Controlar las purgas después de las comidas
  8. Establecer la ganancia que se quiere conseguir cada semana hasta que se llegue al peso ideal
  9. Establecer la frecuencia con la que se realizará la comprobación del peso, siendo lo ideal de 3-4 veces por semana
  10. Se retroalimentará a la persona sobre el peso que va consiguiendo
  11. Establecer relaciones adecuadas entre familia y persona anoréxica
  12. Reestablecer las comidas normales en el hogar de la persona de forma progresiva

Corregir y modificar las creencias erróneas sobre imagen, comida y peso

El punto más importante será modificar los pensamientos erróneos que mantienen la enfermedad

Mejorar los síntomas asociados al trastorno

Los puntos más importantes serán:

Mejorar la imagen corporal

Los puntos más importantes serán:

  • Corregir las distorsiones de la imagen corporal
  • Exponer a la persona a las situaciones que antes evitaba
  • Modificar los pensamientos erróneos sobre imagen y cuerpo.

Mejorar y construir relaciones personales y sociales

Los puntos más importantes serán:

  • Proporcionar a los familiares información sobre el trastorno
  • Fomentar la participación activa de familiares
  • Evitar la culpabilidad en padres u otros familiares.

Prevención de las recaídas

Los puntos más importantes serán:

  • Identificación de situaciones de alto riesgo de recaídas
  • Preparación para la actuación ante situaciones de alto riesgo

También te pueden interesar estos casos reales de anorexia.

Referencias

  1. http://ajp.psychiatryonline.org/doi/10.1176/
  2. http://ajp.psychiatryonline.org/doi/10.1176/
  3. http://ajp.psychiatryonline.org/doi/10.1176/
  4. http://ajp.psychiatryonline.org/doi/10.1176/
  5. http://ajp.psychiatryonline.org/doi/10.1176/
  6. http://archpsyc.jamanetwork.com/article.aspx?
  7. http://ajp.psychiatryonline.org/doi/10.1176/
  8. http://casereports.bmj.com/content/2013/
  9. http://revistas.uv.mx/index.php/psicysalud/article/
  10. http://revistas.uv.mx/index.php/psicysalud/article/
  11. http://dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?
COMPARTIR
Licenciado en Psicología y Máster en RRHH.

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here