El Aprendizaje por Descubrimiento de Bruner

El aprendizaje por descubrimiento es una metodología de aprendizaje en la que la persona es sujeto activo de la investigación, es decir, el individuo en vez de recibir instrucciones y contenidos, tiene que descubrir por él mismo las asociaciones y relaciones entre conceptos, y adaptarlos así a su esquema cognitivo.

Sería una metodología de carácter inductivo partiendo del estudio individual y llegándose a conclusiones generales. Se obtiene a través de premisas individuales y con información concreta de cada sujeto, e implica la reestructuración de datos para llegar a nuevos conocimientos.

Aprendizaje por Descubrimiento de

Proviene de la psicología cognitiva, es también llamado heurístico y se opone al aprendizaje por recepción. Promueve que la persona adquiera los conocimientos por él mismo, de una manera no pasiva, teniendo que ir descubriendo el material de aprendizaje poco a poco, ya que no se le es presentado desde el inicio.

Bruner, psicólogo y pedagogo, desarrolla esta teoría constructivista conocida con el nombre de aprendizaje por descubrimiento.

Jerome Seymour Bruner fue un psicólogo y pedagogo que nació en Nueva York el 1 de octubre de 1915, muriendo el 5 de junio de 2016. Desarrolló teorías sobre la percepción, el aprendizaje, la memoria y otros aspectos de la cognición en niños pequeños que tenían una fuerte influencia en el sistema educativo americano.

Además, fue una de las personas que realizó importantes contribuciones en la psicología cognitiva y en las teorías del aprendizaje dentro del campo de la psicología educativa.

En contraposición nos encontramos a Ausubel, psicólogo y pedagogo muy importante también para el constructivismo, que defendía el método deductivo y la enseñanza expositiva o el aprendizaje por recepción como el método más adecuado para el desarrollo del aprendizaje significativo.

¿Qué es el aprendizaje por descubrimiento?

El aprendizaje por descubrimiento es un tipo de aprendizaje activo al que llega gracias a la actividad autorreguladora con la que las personas contamos para la resolución de problemas, en el cual la persona va construyendo su propio conocimiento.

A la persona no se le proporciona el material final de aprendizaje, sino que él mismo debe descubrirlo. Este descubrimiento se refiere a la modificación de experiencias o hechos que se nos presenta para llegar más allá de esa información dada, originando nuevas ideas y resolviendo problemas o conflictos por uno mismo.

“El aprendizaje por descubrimiento es el mejor medio para estimular el pensamiento simbólico y creatividad del individuo” Bruner.

Piensa que la forma correcta de aprendizaje se logra mediante el descubrimiento por parte de la persona. Este proceso es guiado y, además, se ve motivado por la curiosidad que despierta.

Por ello, defiende que antes de explicar el problema, el contenido, la relación entre conceptos y de proporcionar instrucciones, se debe de estimular y motivar a las personas para que lleguen a descubrir cómo es, cómo funcionan las cosas proporcionándole un determinado material que guíe ese aprendizaje.

Mediante la observación, la comparación, el análisis de semejanzas y diferencias, llegan a descubrir, a alcanzar de un modo activo, la meta que se pretende de aprendizaje.

Para él, este aprendizaje tiene como finalidad:

  • La estimulación de los alumnos para el aprendizaje, la autoestima y la seguridad.
  • El desarrollo de estrategias metacognitivas (aprender a aprender).
  • La superación de las limitaciones del aprendizaje mecanicista.

Principios de la teoría del aprendizaje por descubrimiento

1- Las personas poseemos una capacidad natural para descubrir conocimiento

Las personas estamos dotadas por una capacidad autorreguladora que se pone en marcha al aplicar los sistemas cognitivos, comprensivo y actuacional, interpretando la realidad y elaborando metas y planes de actuación.

En este proceso de descubrimiento no solo interviene el nivel intelectual que presente la persona, sino que también influye sus aspectos emocionales, afectivos, sociales, etc. Todo contribuye a la hora de desarrollar y llevar a cabo este aprendizaje.

2- El descubrimiento final al que se llega es una realización que se hace a nivel intrapsíquico

Con esto se quiere decir que el descubrimiento al que llega la persona, aunque no sirva a nivel colectivo, sí proporciona utilidad a uno mismo.

Es un proceso intrapsíquico novedoso, un descubrimiento asimilativo realizado a través de la reconstrucción de un significado ya existente en su sistema cognitivo, con nuevos elementos.

3- El aprendizaje por descubrimiento comienza por el reconocimiento de problemas

Una situación problemática aparece cuando una persona no tiene los recursos necesarios para resolverlo, emergiendo la frustración y pudiendo desencadenar así el proceso reflexivo, de búsqueda y descubrimiento del individuo donde se reformulan y reconstruyen nuevos significados, ideas, teorías.

4- Consta de un desarrollo del proceso de resolución de conflictos

Proceso de resolución de problemas a través de la comprobación de hipótesis, por medio de un proceso constructivo a través de la comprobación de teorías y acciones que el sujeto realiza a la problemática planteada.

5- El descubrir encuentra su lógica en la verificación de hipótesis

El proceso de descubrimiento consta principalmente de la verificación de hipótesis, que constituye el centro del proceso de descubrimiento. No sirve de nada tener hipótesis y que estas no sean comprobadas.

6- La actividad resolutiva tiene que ser autorregulada y creativa para ser identificada como descubrimiento

La persona debe autorregular el proceso de resolución de problemas y descubrimiento, en especial a la hora de la comprobación, necesitando de un pensamiento productivo y creativo.

7- El aprendizaje por descubrimiento va asociado a la producción de errores

La psicogénesis y la epistemología del descubrimiento demuestran la productividad cognoscitiva.

El tener conciencia sobre el error cometido lleva a la elaboración de nuevas hipótesis, ya que el sujeto se ve motivado para la construcción de nuevos conocimientos. Debe ser valorado positivamente y fomentado para posibilitar el acceso a aprendizajes superiores.

8- El aprendizaje por descubrimiento es inherente a la mediación sociocultural

Este aprendizaje, a pesar de ser una capacidad autorreguladora y autónoma, se encuentra influida por nuestro ambiente sociocultural.

A través de las experiencias globales y cooperativas de aprendizaje, motivan al sujeto a argumentar su pensamiento y coordinar su acción con respecto a la de los demás, siendo muy favorecedor para descubrimientos cognitivos interpersonales.

9- El nivel de descubrimiento es inversamente proporcional al nivel de predeterminación del proceso evolutivo

La posibilidad de la experiencia cognoscitiva de descubrimiento no se dará si la capacidad autorreguladora no está realizando su función, debido a que el proceso no lo estamos llevando a cabo por nosotros mismos sino que estamos recibiendo instrucciones tanto externas como internas.

10- El aprendizaje por descubrimiento puede ser promovido

El proceso de descubrimiento sigue ciertas pautas pero estas no son mecanizadas ya que se trata de un proceso creativo que, aunque se asienta sobre potencialidades innatas, puede ser educada, al tratarse de un fenómeno de naturaleza social. Esto resalta la interacción e influencia de los demás en su desarrollo.

Desarrollo intelectual y desarrollo de los procesos cognitivos 

Bruner establece que el desarrollo intelectual tiene características similares en todo el mundo. Al principio las acciones del niño se encuentran ligadas al medio pero, a medida que crece y que se van desarrollando las capacidades, las acciones se van haciendo más independientes y desligadas del contexto gracias a la aparición del pensamiento.

Por otro lado, el desarrollo de los procesos cognitivos posee tres etapas principales:

  • Representación enactivo. Aparece en primer lugar y se desarrolla gracias al contacto directo del niño con los objetos y con los problemas de acción que surgen en el medio. Son acciones que los niños realizan para conseguir objetivos determinados.
  • Representación icónica. Representación de cosas a través de imágenes o esquemas independientes de la acción, sirviéndonos para reconocer los objetos cuando estos cambian en cierta medida o no son exactamente los mismos.
  • Representación simbólica. Representar cosas mediante símbolos arbitrarios que no tienen porque tener una relación directa con la acción, para que esto se lleve a cabo es necesario que ya haya aparecido el lenguaje.

A través de la representación por la acción, el niño interpreta su mundo. Posteriormente le sigue la representación icónica y desarrollando la habilidad de representación mediante imágenes para trascender de los objetos inmediatos y de la representación por medio de la acción. Finalmente, aparece la representación simbólica cuando surge el lenguaje y el individuo controla objetos y sucesos.

Teoría de la instrucción

Bruner en base al aprendizaje por descubrimiento propone una teoría que se constituye en torno a cuatro aspectos principales:

Predisposición a aprender

  • Activación: incertidumbre y curiosidad que promueve la exploración.
  • Mantenimiento: una vez instaurada, la conducta debe mantenerse y para ello la exploración debe ser más beneficiosa que perjudicial.
  • Dirección: hay que establecer una dirección determinada, un objetivo o meta así como un conocimiento sobre la importancia de llegar a esa meta u objetivo.

Estructura y forma del conocimiento

  • Modo de representación: el conocimiento puede representarse de manera enactiva, icónica o simbólica.
  • Economía: grado de información que se necesita para representar o procesar un conocimiento o comprensión.
  • Poder efectivo: el conocimiento tenga valor tanto a nivel real como psicológico.

Secuencia de presentación

Proceso de aprendizaje guiado, proporcionando al niño unas pautas individualizadas y adaptadas a su desarrollo anterior, intelectual y dependiendo de lo que se le vaya a enseñar.

Con todas las pautas dadas se pretende que alcance el objetivo, a través de una secuencia ordenada, con una dificultad que vaya creciendo a medida que avance, yendo desde las representaciones enactivos a las simbólicas en última instancia.

La secuencia de aprendizaje dependerá del criterio sobre el logro de aprendizaje que dependerá de la velocidad de aprendizaje, modo de representación, economía, poder efectivo, resistencia al olvido y transferencia a otros contextos.

Forma y frecuencia del refuerzo

  • Momento en el que se entrega la información.
  • Condiciones del alumno: la capacidad que tenga la persona depende de sus estados internos para la utilización de la retroalimentación.
  • Forma en la que se entrega.

Roles

Instructor

Mediador entre conocimientos y comprensión por parte de los individuos, posibilitando el aprendizaje, proporcionándole estrategias, realizando actividades, revisando y respondiendo las dudas, examinando la correcta ejecución de las pautas y si hay errores para que ellos mismos los corrijan.

Aprendiz

Construir su conocimiento, enriqueciéndolo, reconstruyéndolo, reelaborando sus propias representaciones, y transmitir lo aprendido a otros contextos.

Zona de desarrollo próximo

Bruner denomina andamiaje a ese material que proporciona la persona, término que no puede ser entendido si no se alude al concepto desarrollado por Vygotsky de ZDP o Zona de Desarrollo Próximo.

Esta zona es entendida como el área o nivel de desarrollo efectivo en la persona, es decir, esta zona es la distancia comprendida entre las capacidades y habilidades que la persona puede hacer por ella misma de manera independiente (nivel de desarrollo real), y el nivel de desarrollo potencial o zona a la puede llegar pero con ayuda, denominado andamiaje.

El profesor o persona que realice ese proceso de andamiaje dará más apoyo al niño al principio para colaborar en ese proceso de aprendizaje, pero después los irá retirando para que sea más independiente en la construcción de su propio conocimiento.

La diferencia entre aprendizaje y nivel de desarrollo al que se puede llegar siendo guiado por otra persona fue lo que Bruner denominó aprendizaje por descubrimiento, es decir, la persona debe guiar al aprendiz a que descubra y a que construya el conocimiento por sí mismos.

En un primer momento, las diferencias entre profesor y estudiante son muy notables, pero poco a poco y conforme la persona va instruyendo y motivando al aprendiz, este deja de ser tan dependiente y cada vez va necesitando de menos apoyos o andamiaje durante el proceso de aprendizaje, alcanzando autonomía.

Por lo que la persona que instruye tiene un papel orientador y “provocador” de situaciones de aprendizaje, para llegar a que el alumno reflexione gracias a la motivación y curiosidad a recapacitar sobre sus ideas y conocimientos para buscar nuevas ideas, nuevos conocimientos, nuevas metas y nuevos logros configurados por la interacción de cada uno con su contexto, con su medio social y adaptándolos a sus esquemas mentales.

Para que este proceso se realice con éxito la persona debe tener la suficiente motivación para que le empuje a aprender, es decir, tenga ganas de aprender. 

Referencias

  1. Centro virtual Cervantes. Aprendizaje por descubrimiento. Extraído de cvc.cervantes.es.
  2. Jerome Bruner. Extraído de wikipedia.org. 
  3. Aprendizaje significativo y por descubrimiento. Extraido de educando.edu.do.
  4. Barrón Ruiz, A. Aprendizaje por descubrimiento: principios y aplicaciones inadecuadas. Enseñanza de las ciencias (1993).

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