Las 10 Características del Tamarindo Más Importantes

Algunas de las características principales del tamarindo son su alto valor nutricional, su capacidad depurativa, su poder antiinflamatorio, o su capacidad para proteger el hígado y corazón.

El tamarindo es el fruto de un árbol de la familia de leguminosas que se cultivaba originalmente en las regiones tropicales de África, específicamente Sudán.

Se cree que llegó a Asia hace 5 mil años aproximadamente, y 4500 años después llegó a América con los conquistadores españoles.

Hoy, el principal productor de tamarindo en el mundo es la India. En América, los principales productores son México, Costa Rica y Puerto Rico.

El tamarino es una vaina larga parecida al fruto del frijol, con una pulpa ácida que está protegida por una cáscara marrón. Llegan a medir entre 8 y 15 centímetros de longitud.

Sin madurar, es verde y amarga, pero ya madura (10 meses después de la florescencia), es una pasta marrón con sabor dulce-amargo. Tiene una pulpa jugosa que se combina  con fibras. Su semilla es dura y de color marrón.

Nace de un frondoso árbol que puede llegar a medir hasta 20 metros de altura y que se desarrolla en territorios a 1.200 metros sobre el nivel del mar.

Se ha adaptado a las estaciones secas, pero crece o se desarrolla poco en climas tropicales húmedos, y no resiste climas muy fríos.

Su nombre significa dátil de la India o dátil seco en árabe, pero su nombre científico es Tamarindus indica.

10 características principales del tamarindo

Algunas de las principales características de este fruto son:

1. Valor nutricional

El tamarindo, después del higo seco y el dátil, es el fruto con mayor contenido de potasio con 570 mg por cada 100 gramos.

Otro valor alto en su contenido lo representa el ácido tartárico, que le da su acidez característica.

El tamarindo también contiene vitaminas C, B1, B2, B3, B5, K y B6, y minerales como selenio, fósforo, hierro, cobre, calcio, folato, azufre,  zinc y magnesio.

Además aporta hidratos de carbono, proteína vegetal,  fibra soluble y ácidos orgánicos. Este fruto tropical tiene 287 calorías.

2. Versatilidad

Se utiliza mucho en la preparación de dulces, mermeladas y salsas. También se puede usar como especia si se deja secar y se muele. Su contenido intrínseco le confiere propiedades medicinales.

Las semillas y las hojas del tamarindo también son comestibles.

3. Capacidad depurativa

Es una fruta que cuando se consume con cierta frecuencia puede tener efectos ligeramente laxantes. También es usado para eliminar los parásitos gastrointestinales.

Su contenido de pectina y glúcidos contribuye que sea un limpiador del sistema digestivo, excelente para acompañar las dietas adelgazantes.

Asimismo es capaz de aumentar la eficiencia del sistema digestivo, aumentando el volumen de las heces y estimulando la actividad biliar y la producción de jugos gástricos, lo cual acelera la digestión.

4. Antipirético

En muchos lugares esta fruta se utiliza para bajar la fiebre y también para  atacar la causa del malestar.

Para lo primero, basta con consumir 15 g de pulpa, mientras que en infusión, también ayuda a combatir al virus que provoca la fiebre.

5.Tónico

Por su capacidad para ayudar a retomar el equilibrio de los electrolitos, luego de que alguien ha realizado algún esfuerzo físico, resulta un excelente tónico.

También ayuda a restaurar la tonicidad de quien ha sufrido diarrea o vómito.

6. Antioxidante

El tamarindo reduce el impacto de los radicales libres, esos subproductos del metabolismo celular que se vinculan con enfermedades cardíacas y otras condiciones de salud.

7. Protector hepático y cardiovascular

El tamarindo ayuda a descongestionar el hígado graso y se puede incluir en el tratamiento de los trastornos biliares.

También tiene un rol activo en la prevención de las infecciones urinarias y de los cálculos renales.

Se ha estado investigando sobre el papel activo que tiene el tamarindo en la regulación del colesterol en sangre.

Por su contenido de hierro garantiza el recuento de glóbulos rojos y, por tanto, una oxigenación adecuada de los músculos y órganos.

Mientras que la fibra y el potasio que contienen, reduce la presión arterial.

También ayuda a controlar las fluctuaciones de los niveles de azúcar en sangre.

8. Antiinflamatorio

La pulpa, las hojas y hasta las flores del tamarindo en una infusión, ayuda a reducir la inflamación y el dolor en las articulaciones, así como la inflamación de las encías o gingivitis.

9. Coadyuvante en la salud ocular

El tamarindo es bien conocido como remedio para curar la conjuntivitis, pero resulta que también sirve para aliviar la resequedad de los ojos, cuando se usa como gotas (preparadas a partir de la semilla).

10. Blanqueador dérmico

Junto con el perejil, es el vegetal utilizado por muchos para aclarar las manchas en la piel.

De igual forma, se utiliza en el tratamiento de quemaduras en forma de polvo mezclado con aceite vegetal.

¿Qué propiedades adicionales se encuentran en el tamarindo?

Aun cuando no hay extensa evidencia científica para la lista que sigue, la verdad es que muchas personas utilizan el tamarindo para tales fines:

-Analgésico.

-Antitusígeno.

-Exfoliante

-Quita la resaca

-Previene y mejora las hemorroides

-Fortalece el sistema inmunológico.

-Ayuda en la prevención de la

-Es beneficioso para limpiar la piel en profundidad (haciendo un peeling al que añadimos café, azúcar o bicarbonato).

-Ayuda a mejorar la circulación sanguínea.

Sea cual sea la presentación que prefiera o el uso que desee dársele, debe consumirse -fresco y en caso de que necesite almacenarlo, no debe pasar más de 18 horas refrigerado (siempre que no se le añada azúcar).

Vale decir que el tamarindo está contraindicado en personas que consumen anticoagulantes o aspirinas.

Referencias

  1. Botanical (s/f). Tamarindo. Recuperado de: botanical-online.com
  2. Tamarindo: usos medicinales y propiedades nutricionales. Recuperado de: ecoagricultor.com
  3. Fundación Bengoa (s/f). Tamarindo. Recuperado de: fundacionbengoa.org
  4. Healthline (s/f). Tamarind. Recuperado de: healthline.com
  5. Instituto Nacional de Nutrición (1999). Tabla de Composición de Alimentos para uso práctico, Instituto Nacional de Nutrición de Venezuela. Recuperado de: fundacionbegoa.org
  6. Lelyen, Ruth (s/f). Beneficios del tamarindo para la salud humana. Recuperado de: vix.com
  7. Organic facts (2015). 7 Amazing Benefits Of Tamarind. Recuperado de: organicfacts.net
  8. Revista dominical (s/f). Propiedades curativas del tamarindo. Recuperado de: revistadominical.com.ve
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Comunicador social, especialista en Comunicación Organizacional con interés y experiencia en temas de Marketing Digital y Responsabilidad Social.

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