Catarsis: Definición y Significado desde la Psicología

Catarsis es una palabra griega que significa purificación y que es utilizada en la psicología para explicar el proceso de liberación de las emociones negativas.

Este término obtuvo mucha importancia en el mundo del psicoanálisis cuando primero Breuer originó un tipo de terapia que se basaba en la liberación emocional, y posteriormente Freud desarrolló este método en su teoría psicoanalítica.

catarsis

Sin embargo, este término no sólo ha sido utilizado por el psicoanálisis y es utilizado para definir el efecto terapéutico que posee la expresión de emociones, así como las terapias psicológicas que utilizan la liberación emocional en momentos de bloqueo.

En este artículo explicaremos qué es la catarsis y qué papel juega la liberación de emociones en el funcionamiento mental y el bienestar psicológico de las personas.

Definición e historia de la catarsis

La palabra catarsis deriva de cátaros que significa “puros”. Este era el nombre que se les otorgó a un grupo religioso de la edad media disidente de la iglesia católica, el cual alcanzó su mayor difusión en el sur de Francia

Posteriormente, este término fue utilizado por el campo de la medicina para referirse a la limpieza física del cuerpo. En medicina, un purgante tiene un efecto catártico en la medida que elimina elementos perjudíciales como parásitos o intoxicaciones.

Años después, Aristóteles utilizó este mismo término en sus obras para referirse a una purificación espiritual.

De hecho, el conocido filósofo griego vinculó mucho este término a la tragedia literaria, defendiendo que cuando un espectador veía una obra de teatro trágica, visualizaba sus propias flaquezas de espíritu y sus cargos de consciencia en los actores.

De este modo, a través de lo que él denominaba catarsis, el espectador se liberaba de sus emociones negativas al ver como otras personas tenían las mismas debilidades y cometían los mismos errores que ellos.

Finalmente, a finales del siglo XIX, los psicoanalistas Sigmund Freud y Josef Breuer adoptaron este término para hacer referencia a un tipo de psicoterapia que se basaba en la liberación de las emociones, purificando la mente de pensamientos y sentimientos arraigados y perjudiciales.

Catarsis y el psicoanálisis

frases de sigmund freud

La catarsis era un método que en un principio se acoplaba a la hipnosis y consistía en someter al enfermo a un estado en el que rememoraba escenas traumáticas.

Cuando el paciente era sometido a este estado y recordaba los momentos traumáticos de su vida, conseguía descargarse de todas las emociones y los efectos nocivos que le causaban esos traumas.

Hay que tener en cuenta que el psicoanálisis se basa en el subconsciente (esa información que está en nuestra mente pero que no somos conscientes de ella) para explicar los problemas psicológicos.

De este modo, las terapias del psicoanálisis iban ligadas a trabajar sobre el subconsciente y uno de los métodos era lo que se conoce como catarsis, la cual se solía aplicar una vez el paciente estaba hipnotizado.

La hipnosis, que muchos entendemos como un técnica mágica en el que el terapeuta consigue controlar la mente del paciente cuando este mira en un péndulo, en realidad no es una técnica tan extravagante como muestra esta descripción.

De hecho, con la hipnosis no consigue controlar la mente del paciente, el cual no entra en un estado vulnerable donde no “se entera ni es capaz de recordar nada”.

La hipnosis es una técnica que se basa en inducir una relajación extrema en la que la persona no hace caso a ningún estímulo exterior y centra toda su atención en sus pensamientos.

De hecho, muchos de nosotros podemos experimentar un estado de hipnosis en cualquier momento sin que nadie nos lo induzca.

Esos momentos en los que pareces estar en tu mundo, no te das cuenta de lo que pasa a tu alrededor y estás muy sumergido en tus propios pensamientos son los que definen el estado hipnótico.

Por lo tanto, la catarsis consiste en inducir un estado como este y exponer al paciente a escenas traumáticas para que este pueda liberar todas esas emociones, que según los psicoanalistas, tenía ancladas en el subconsciente y producían su malestar.

De hecho, Freud pensaba que las alteraciones psicológicas se producían cuando no superábamos algún evento traumático de nuestras vidas y este se quedaba integrado en nuestro subconsciente en forma de emociones y sentimientos desadaptados.

Es por ello que Freud postuló que la mejor forma para curar psicopatologías (especialmente la histeria) consistía en inducir la expresión de esas emociones que no somos conscientes que tenemos (la catarsis).

Sin embargo, el método catártico no siempre ha ido ligado a la hipnosis ya que Freud se dio cuenta que muchas veces no era capaz de inducir estos estados en pacientes muy nerviosos.

De este modo, empezó a utilizar la catarsis de forma independiente a la hipnosis, y consistía en hablar sobre los eventos traumáticos de la vida de una persona para que esta pudiera liberar sus emociones más internas.

Catarsis emocional

mujer alegre

Si algo nos ha enseñado la teoría psicoanalítica de Freud y el método de catarsis que utilizaba para técnica psicoterapéutica para solucionar problemas psicológicos es que la expresión de emociones juega un papel fundamental en el bienestar psicológico de las personas.

De hecho, en la sociedad en la que vivimos a menudo no está bien visto la expresión incontrolada de emociones, ya que a la vez cumplen un papel comunicativo.

A las personas nos suelen enseñar que no está bien llorar en público ni que la gente nos vea anímicamente mal. Muchas veces procuramos dar una imagen de fortaleza y bienestar ante los demás, sin mostrar nuestras debilidades.

Esto hace que a menudo realicemos esfuerzos para esconder nuestras respuesta emocionales e incluso podemos caer en la dinámica de reprimirlos y vivir con el piloto automático, intentando obviar los sentimientos que tenemos a diario.

Si nos fijamos, este proceso que podemos vivir de forma habitual muchos de nosotros tiene semejanzas con las teorías de Freud que postulaban que lo seres humanos tenemos tendencia a guardar en el subconsciente emociones y sentimientos importantes.

Esto puede hacer que vayamos acumulando emociones y sentimientos no expresados y lleguemos a un momento en el que no podemos más, nos sentimos cansados y tenemos ganas de dejarlo todo.

Ese día las emociones se desbordan, dejamos de poder controlarlas y nuestro estado de ánimo se puede ver alterado, iniciando incluso un estado depresivo u otro tipo de alteración psicológica que nos causa malestar.

Es precisamente esto lo que se conoce como catarsis emocional, el momento en que tus emociones te superan.

En ese momento nos sentimos controlados por las emociones, sin fuerza para afrontarlas y sin seguridad para continuar con nuestras vidas y perdemos nuestro auto-control.

Si nos fijamos esta “explosión emocional” viene dada por un cúmulo de vivencias y de periodos de nuestra vida en los que no hemos realizado todas las expresiones emocionales que necesitábamos.

Además, la catarsis emocional muchas veces va acompañada de pensamientos auto-exigentes o ideas de fortaleza que nos impiden asumir que en un momento determinado estamos emocionalmente inestables.

Sin embargo, al contrario de lo que pueda parecer, esta catarsis emocional no es perjudicial sino es que es muy beneficiosa para nuestra salud mental, ya que nos permite liberar sentimientos a través de nuestras expresiones emocionales.

A pesar de ello, más saludable que realizar una catarsis emocional es evitar llegar hasta el punto en el que la necesitamos.

Es decir: es mucho mejor tener un estilo de vida emocional en el que podamos ir liberando nuestras emociones que llegar a un punto en el que hemos acumulado tantas que las tenemos que liberar todas de golpe.

Como hemos ido repitiendo, la liberación y la expresión de emociones tiene un alto valor terapéutico, por lo que si lo hacemos de forma habitual tendremos un mejor estado psicológico, pero si no lo hacemos nunca, nuestra salud mental puede verse muy perjudicada.

Para potenciar nuestra liberación emocional, debemos adquirir un estilo de vida que defienda la expresión de cada emoción y sentimiento que tengamos en cualquier momento.

Tenemos que conseguir un estado mental que nos permita vivir cada emoción en toda expresión, aceptándola, valorándola y evitando pensamientos de que nos impidan mostrarnos como una persona sentimental.

¿Y cómo podemos conseguirlo?

Para hacerlo es necesario encontrar vías de expresión de emociones que sean sanas y no nos perjudiquen o nos dañen ni a nosotros ni a los demás.

No vale empezar a expresar nuestras emociones sin ningún tipo de miramiento, ya que una mala expresión emocional nos puede ocasionar tantos o más problemas que la ausencia de expresión emocional.

El objetivo debe ser pues, encontrar esas comportamientos que nos permitan expresar nuestras emociones de un modo saludable y que no originen daño a nadie.

Además, es muy importante saber dónde expresarlas, gritarlas, llorarlas, hablarlas y controlarlas.

Así pues, tener un sitio en el mundo donde puedas liberarte de todas tus emociones sin ningún tipo de prejuicio o miedo es una herramienta terapéutica altamente eficaz.

Esto es algo que nos cuesta bastante realizar a los humanos, pero debemos tener en cuenta que toda expresión emocional controlada es terapéutica, ya que te permite aceptar tus emociones, poder hablar de ellas y gestionarlas adecuadamente.

De hecho, este concepto que estamos explicando no dista mucho de lo que denomina como inteligencia emocional.

No tener miedo al sufrimiento, a las emociones o la forma en que expresamos nuestros sentimientos es el primer paso para conseguir el bienestar psicológico.

Los seres humanos vivimos constantemente expuestos a eventos y situaciones que pueden producirnos emociones negativas, nos pueden perturbar o nos pueden hacer sentir de una forma concreta.

Es por ello que no tiene sentido temer a nuestra propias emociones, ya que estas forman parte de nuestra vida y de nuestra forma de ser, y si las obviamos, quizá sobrecargaremos demasiado nuestra mente de sensaciones reprimidas.

Así pues, es muy importante desarrollar un estilo de expresión emocional que nos beneficie y aprender a liberar nuestros sentimientos y emociones en momentos y lugares adecuados.

La catarsis social

campo de fútbol

Finalmente, para acabar con la revisión del término de catarsis, me gustaría hacer referencia a esas teorías que postulan la existencia de una catarsis social.

La teoría catártica desde el punto de vista de la psicología social se basa en la función que realizan las escenas agresivas y los contenidos violentos en los medios de comunicación.

Tradicionalmente, se ha debatido y criticado la exposición de escenas y contenido violento en los medios de comunicación.

De hecho, desde la psicología social, se solía defender que los contenido violentos y agresivos podían ser un elemento altamente nocivo para el crecimiento personal de los niños, y podría incitar el desarrollo de la violencia en la infancia.

Es evidente y ampliamente reconocido por los profesionales que investigan este tipo de fenómenos que el papel de los medios de comunicación juega un papel muy importante en la socialización de las personas.

De hecho, el contenido que se expone en los medios de comunicación participa en la internalización de valores y normas, por lo que adquiere mucha relevancia a la hora de predecir ciertos comportamientos en las personas que confeccionan la sociedad.

De este modo, tal y como defiende Bandura, se entiende que los consumidores de este tipo de medios absorben el contenido que se expone de forma directa, por lo que si aparece violencia en televisión, la gente que lo vea se volverá también más violenta.

Sin embargo, existe una corriente que defiende lo contrario y postula que la difusión de la violencia en los medios tiene un alto valor psicológico para la sociedad.

Esta corriente, explica que la exposición de violencia y agresividad en los medios funciona como catarsis para las personas que consumen o visualizan dichos medios.

Según lo que se postula como “teoría catártica”, las escenas violentas en televisión sirven al espectador para liberar su agresividad sin tener que realizar ninguna conducta agresiva.

Dicho de otra forma: cuando una persona ve en televisión escenas violentas, con el simple hecho de visualizarla, libera sus emociones agresivas, de modo que puede realizar una liberación emocional (un catarsis) de sus sentimientos agresivos.

De este modo, se defendería la exposición de contenidos violentos en televisión, ya que estos favorecen la expresión de emociones agresivas y permite evitar la realización de conductas violentas.

Referencias

  1. Aristóteles. El hombre de genio y la melancolía. Problema XXX, 1. Barcelona: Quaderns Crema, 1996.
  2. Freud S. “Psychoanalyse” und “Libido Theorie”. Gesammte Werke XIII. 1923: 209-33.
  3. Laín Entralgo P. La acción catártica de la tragedia. En: Laín Entralgo P. La aventura de leer. Madrid: Espasa-Calpe, 1956. p. 48-90.
  4. Klapper, Joseph. Los efectos sociales de la comunicación de masas. En introducción al Estudo de la Comunicación. Com. Ed. Serie Iberoamericana. Mexico. 1986. Pp 165-172.

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