Cognición: Procesos, Características y Estructura

La cognición es la facultad de los seres vivos de procesar información a partir de la percepción, el conocimiento y las características subjetivas.

La cognición engloba procesos como el aprendizaje, el razonamiento, la atención la memoria, la resolución de problemas, la toma de decisión o la elaboración de sentimientos.

El estudio de la cognición se ha realizado desde diferentes perspectivas como la neurología, la psicología, el psicoanálisis, la sociología o la filosofía. En este sentido, se interpreta la cognición como un proceso mental global que permite el procesamiento de la información que accede a la mente de los seres humanos.

La cognición se caracteriza por ser un proceso muy relacionado con otros conceptos abstractos como la mente, la percepción, el razonamiento, la inteligencia o el aprendizaje.

En este artículo se explican las características de la cognición, se revisan los principales procesos cognitivos de los seres humanos, la estructura cognitiva y la actividad cognoscitiva.

Características de la cognición

La palabra cognición proviene del latín, donde “cognoscere” significa conocer. De este modo, en su sentido más amplio y etimológico, la cognición refiere a todo aquello que pertenece o se encuentra relacionado con el conocimiento.

La cognición resulta pues el cúmulo de toda la información que adquieren las personas a lo largo de su vida a través del aprendizaje y las experiencias vivenciadas.

De forma más concreta, la definición más aceptada hoy en día de cognición es la capacidad que tienen los seres vivos de procesar la información a partir de la percepción.

Es decir, a través de la captación de estímulos del mundo exterior mediante los sentidos, la persona inicia una serie de procedimientos que permiten la adquisición de información y que se define como cognición.

La cognición es pues un proceso que es realizado por las estructuras cerebrales de las personas y que implica la realización de más de una actividad que permite desarrollar el aprendizaje.

Los principales procesos cognitivos que engloba la cognición son el aprendizaje, la atención, la memoria, el lenguaje, el razonamiento y la toma de decisiones. La ejecución de estas actividades de forma conjunta da lugar al proceso cognitivo y a la transformación de los estímulos sensoriales en conocimiento.

Actividad cognoscitiva

neurociencia cognitiva

La actividad cognoscitiva presenta una serie de características que definen su funcionamiento. En términos generales, las propiedades de la actividad cognoscitiva definen buena parte de la cognición como proceso mental.

La actividad cognoscitiva se caracteriza por ser:

1- Proceso sensorial

La actividad cognoscitiva es un proceso mental a través del cual la persona es capaz de captar y percibir los aspectos de la realidad. Esta actividad es realizada a través de los órganos sensoriales y tiene la finalidad principal de comprender la realidad.

2- Proceso de integración

La actividad cognoscitiva implica procesos de recepción, integración, relación y modificación de la información circundante.

En este sentido, la información no se percibe de forma pasiva sino de forma activa. La persona modifica y adapta los estímulos captados para generar conocimiento a través de la cognición.

3- Creación de ideas

La cognición es el método mediante el cual la persona es capaz de asimilar ideas, formar imágenes y generar la construcción del conocimiento.

Sin la actividad cognoscitiva las personas serían incapaces de generar conocimiento propio y elaborado, y percibirían el mundo de una forma pasiva.

4- Proceso de estructuración

Finalmente, la actividad cognoscitiva se caracteriza por resultar un proceso que permite aportar estructura y organización al conocimiento.

La información elaborada a través de la cognición se integra de una forma global y genera clasificaciones jerárquicas que dan lugar a la estructura cognitiva de la persona.

Estructura cognitiva

Múltiples investigaciones se han centrado en estudiar los elementos que componen la estructura de la cognición. Es decir, determinar qué aspectos participan en los procesos cognitivos.

En este sentido, se sustenta que la cognición es una actividad que implica la realización de múltiples procesos. La cognición resulta pues un procedimiento mental generalizado que engloba diferentes tareas.

En la actualidad existe cierta controversia a la hora de definir la estructura cognitiva. La cognición es un proceso mental amplio y abstracto que a menudo planea divergencias en el establecimiento de su funcionamiento.

No obstante, hoy en día existe cierto consenso en establecer que los principales aspectos de la estructura cognitiva son los siguientes.

1- Observación

La primera actividad desempeñada en la cognición es la observación, es decir, la detección y asimilación de uno o varios elementos visuales.

La observación se lleva a cabo a través del sentido de la vista y permite la captación del estímulo y la recepción de la información pertinente.

2- Identificación de variables

Las investigaciones acerca de la cognición apuntan que la segunda actividad de la estructura cognitiva consiste en identificar las variables.

Esto quiere decir que una vez captado y percibido el estímulo, los procesos cognitivos se encargan de ubicar de una forma precisa y puntal los elementos o las parte involucradas en el fenómeno de estudio.

Esta actividad permite la identificación y la delimitación de las distintas características de los elementos percibidos y dan lugar a una primera fase de organización cognitiva.

3- Comparación

De forma paralela a la identificación de las variables del estímulo aparece la comparación. Este proceso, tal y como su nombre indica, trata de comparar los elementos percibidos con el resto de información que se posee a nivel cerebral.

La comparación permite identificar los aspectos similares y distintos de cada uno de los elementos percibidos.

4- Relación

Una vez identificados y comparados los estímulos, el proceso cognitivo se centra en relacionar los elementos percibidos.

Esta acción consiste en establecer conexiones entre dos o más cosas con el objetivo de integrar la información adquirida y generar un conocimiento global.

5- Ordenamiento

A parte de relacionar, se postula que la actividad cognoscitiva implica también procesos de ordenamiento.

Mediante esta actividad se acomodan y se distribuyen los elementos a través de estructuras ordenadas. El ordenamiento suele realizarse a partir de las características o las cualidades de los elementos y permite organizar el conocimiento.

6- Clasificación jerárquica

Finalmente, el último aspecto de la estructura cognitiva consiste en clasificar el conocimiento de una forma jerárquica.

Esta última actividad consiste en articular o relacionar los diversos fenómenos en función de su importancia. De forma general, se pueden presentar de lo general a lo particular (cuando se utiliza un método cognitivo deductivo) o de lo particular a lo general (cuando se utiliza un método cognitivo inductivo).

Procesos cognitivos

Los procesos cognitivos son los procedimientos que se llevan a cabo para incorporar nuevos conocimientos y tomar decisiones al respecto.

Los procesos cognitivos se caracterizan por la participación de varias funciones cognitivas como la percepción, la atención, la memoria o el razonamiento. Estos funciones cognitivas trabajan de forma conjunta con el objetivo de integrar el conocimiento.

1- Percepción

La percepción es el proceso cognitivo que permite comprender el entorno a través de la interpretación, la selección y la organización de diferentes tipos de información.

La percepción implica estímulos del sistema nervioso central que se producen a través de la estimulación de los órganos de los sentidos.

El oído, el vista, el tacto, el olfato y el gusto son procesos perceptivos que resultan básicos para la cognición. Sin su participación resultaría imposible captar los estímulos, por lo que la información no accedería al cerebro y este no podría poner en marcha el resto de procesos cognitivos.

La percepción se caracteriza por resultar un proceso inconsciente. No obstante, esto no quiere decir que sea una actividad pasiva. La percepción suele estar moldeada por el aprendizaje previo, las experiencias, la educación y los elementos almacenados en la memoria.

2- La atención

La atención es un proceso cognitivo que permite concentrar las capacidades cognitivas en un estímulo o una actividad concreta.

Así pues, en cierto modo, la atención es esa actividad que modula el funcionamiento de los procesos perceptivos. La atención permite centrar y concentrar los sentidos de forma selectiva en un aspecto del entorno sin tener en cuenta de los demás.

La capacidad de concentrarse y prestar atención resulta una habilidad esencial para el funcionamiento cognitivo de las personas. Si la atención no se centra adecuadamente, la captación de la información tiende a ser débil y resulta complejo que esta se almacene en las estructuras cerebrales.

De este modo la atención es un proceso cognitivo que permite la obtención de la información, el aprendizaje y el razonamiento complejo.

3- Memoria

La memoria es una función cognitiva compleja. Esta permite codificar, almacenar  recuperar información del pasado. De este modo, se interpreta más como una serie de funciones cognitivas más que como un única actividad.

En primer lugar, la memoria de trabajo constituye una actividad cognitiva estrechamente vinculada con la atención. Esta permite retener la información percibida y atendida durante un periodo de tiempo limitado (pocos segundos) y resulta básica para no olvidar los estímulos captados.

Posteriormente, la memoria a corto plazo permite continuar con la retención de la información durante un periodo de tiempo algo más elevado, con el objetivo de empezar a memorizar el nuevo aprendizaje.

Finalmente, la aparición de la memoria a largo plazo es esa función cognitiva que da lugar a la formación de recuerdos sólidos y resistentes al paso del tiempo. Constituye el contenido del conocimiento de las personas y permite la recuperación de información almacenada en las estructuras cerebrales.

4- Pensamiento

El pensamiento es una función abstracta y difícil de delimitar. De forma general, se define como la actividad que permite integrar toda la información adquirida y almacenada en las estructuras cerebrales.

No obstante, el pensamiento no sólo opera con el conocimiento previamente adquirido, sino que puede integrarse con el resto de funciones cognitivas (percepción, atención y memoria) para funcionar de forma paralela con la adquisición de nueva información.

En este sentido, se considera que el pensamiento resulta una función indispensable para la ejecución de cualquier proceso cognitivo.

Así mismo, el pensamiento resulta una actividad importante que modula la actividad de la percepción, la atención y la memoria, por lo que se retroalimenta de forma bidireccional con el resto de funciones cognitivas.

Algunas de las actividades específicas que se pueden llevar a cabo mediante el pensamiento son el razonamiento, la síntesis o la regulación de problemas. En su sentido más general, el pensamiento es esa actividad que da lugar a las funciones ejecutivas.

5- Lenguaje

La determinación del lenguaje como función cognitiva resulta algo más controvertida. Para realizar esta relación entre cognición y lenguaje es importante tener en cuenta que el lenguaje no implica únicamente el acto del habla.

Por lenguaje se interpreta toda actividad que tiene como objetivo dar sentido y expresión (tanto interna como externa) a los estímulos percibidos.

Dicho de otra forma, el lenguaje permite dar nombre a los elementos abstractos que se perciben y resulta una función fundamental para organizar y estructurar todo el conocimiento que posee una persona.

Así mismo, el lenguaje juega un papel fundamental en la expresión y transmisión de conocimiento, ideas y sentimientos de los individuos. A través de esta actividad las personas consiguen comunicarse entre sí, organizar el mundo y transmitir información a través de distintas vías.

6- Aprendizaje

El aprendizaje visual se apoya en gráficas como la que usa el maestro

Finalmente, el aprendizaje es ese proceso cognitivo a través del cual las personas son capaces de incorporar nueva información a los elementos previamente almacenados y organizados en su mente.

El aprendizaje se encarga de incluir todo tipo de elementos en el conocimiento de las personas. Estas pueden resultar de cualquier índole y abarcan tanto el aprendizaje de conductas simples o hábitos como la adquisición de habilidades complejas o contenidos elaborados.

El papel del aprendizaje sobre la cognición resulta altamente importante, ya que modula el proceso cognitivo de una forma integral.

Tal y como postuló el famoso psicólogo suizo Jean William Fritz Piaget, el aprendizaje resulta ese proceso cognitivo en el que la información entra en el sistema cognitivo y lo modifica.

Esto da lugar a interpretar el aprendizaje como una función cognitiva dinámica. El aprendizaje va integrando, con el paso del tiempo, información diversa, hecho que modifica el conocimiento del individuo y su funcionamiento cognitivo.

Referencias

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  2. NLInformation on cognition research, Netherlands Organisation for Scientific Research (NWO) and University of Amsterdam (UvA).
  1. Cox, Barbara G. y Manuel Ramirez III. 1981. Cognitive styles: Implications for multiethnic education. En James A. Banks (ed.), Education in the 80s: multiethnic education, 61–67. Washington, D. C.: National Education Association of the United States.
  1. Gibson, G. 1950. The perception of the visual world. Cambridge, Massachusetts: Riverside Press.
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Graduado en Psicología y Máster en Psicopatología Clínica del Adulto.

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