Los 5 Factores de la Contaminación Más Importantes

Los factores de la contaminación son aquellos elementos que se incorporan al ambiente y que ocasionan daños y molestias en los seres humanos, plantas y animales. Existen varios tipos de polución ambiental, los cuales presentan características diversas según el factor y el elemento natural al cual afecten en forma directa. Por eso se puede distinguir entre la contaminación  termal, radiactiva, lumínica, entre otras.

Los problemas de contaminación no son nada nuevos, ya que desde el tiempo de la revolución industrial, siglo XIX, se comenzó a hablar de situaciones que perjudicaban el medio ambiente.

Contaminación ambiental. Fuente: Gabriel Villena from Albacete, España [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

En esa época, la instalación de industrias y la concentración de población en torno a las mismas, trajo como consecuencia que aumentaran los requerimientos para cubrir las necesidades básicas de los ciudadanos, lo que propició el uso indiscriminado de los recursos naturales.

Factores responsables de la contaminación

La base de la polución se encuentra en la incorporación de un gran volumen de materia adicional a la naturaleza, aumentando la velocidad que tiene esta para neutralizar el volumen de materia incorporada.

Como causa primaria de contaminación se encuentra la producción industrial, la cual abarca a la industria de la manufactura, la generación de energía, el transporte, la agricultura y la explotación de la madera.

1- Producción industrial

La producción industrial es considerada la principal originaria de la contaminación ya que conlleva el inicio de un proceso de extracción y procesamiento de los recursos naturales. En una fase final de manipulación, estos llegan como productos terminados a la población.

Para poner en marcha una producción industrial se necesita: tener un terreno natural donde se ubique la industria, acceder a la materia prima necesaria para su fabricación, energía para mover las máquinas que procesan la misma y transporte para su distribución.

A su vez, cada una de estas actividades genera algún tipo de contaminación ya que para ubicar la empresa es necesario acondicionar un terreno lo que implica realizar, por ejemplo, la deforestación de los bosques.

Por otro lado, la materia prima tiene que extraerse también de medios y fuentes naturales. Y la correspondiente energía necesaria para convertir la materia en el producto que se desee proviene de los combustibles fósiles.

Por esta razón, el control del crecimiento de las industrias se debe tener muy en cuenta cuando se quiere disminuir la contaminación ambiental.

2- Generación de energía

La generación de energía, está considerada como de las mayores productoras de contaminación ambiental, ya que los recursos que con frecuencia se utilizan para ello son los combustibles fósiles, el carbón, el petróleo y el gas natural.

Estos son conocidos como recursos naturales no renovables porque tardan millones de años en formarse y una vez que han sido extraídos de la naturaleza, no es posible encontrarlos de nuevo en donde han sido tomados.

En este sentido, informes como el de la Agencia Internacional de Energía de 2016 señalan que la producción de energía es la responsable de 85% de la emisión de óxidos de azufre, nitrógeno y partículas de materia, las cuales provocan la aparición del smog; efecto invernadero y calentamiento global.

3- El transporte

El servicio de transporte a todos los niveles, es un generador continuo de emisiones contaminantes las cuales ocasionan un impacto enorme sobre el ambiente.

Además, la emisión de gases como el monóxido de carbono y las partículas de materia producidas por la combustión incompleta de los motores de los vehículos, están relacionadas de forma directa con la aparición de problemas respiratorios y cardiovasculares en las personas.

4- La actividad agrícola

La actividad agrícola para la producción de alimentos, conlleva una serie de aspectos que ocasionan problemas de contaminación ambiental. El proceso de preparación de la tierra, fertilización, control de plagas y malezas, y sus riesgos de filtración entre otros, afectan de alguna manera la calidad del suelo.

Estos factores se manifiestan en la creación de las inundaciones, la erosión de los suelos, la contaminación por pesticidas y fertilizantes, la salinización y la degradación de la calidad de agua a consecuencia de lixiviados tóxicos y los agroquímicos añadidos.

Para evitar la contaminación por la actividad agrícola, es necesario que se inicien cambios en relación al tipo de cultivo a sembrar. En especial, en las técnicas para manejar la tierra  así como en la selección de fertilizantes y pesticidas.

5- La explotación de madera

La explotación de madera, puede ocasionar un efecto ambiental negativo ya que se talan una gran cantidad de árboles de los bosques. En consecuencia, estos tardan en volver a aparecer.

La madera es necesaria para: la actividad productiva en aserraderos, la fabricación de papel y de la celulosa usada en la fabricación de telas, papel, barnices y explosivos.

Además, la explotación indiscriminada de bosques y selvas, ocasiona la pérdida de la biodiversidad, la migración de la fauna silvestre, la erosión del suelo y propicia la desertificación y las inundaciones.

No debe olvidarse que los bosques son un valioso recurso ya que además de proporcionar la materia prima para la fabricación de muebles, casas, ropa, cuadernos, entre otros muchos objetos, colabora con la conservación de las cuencas hidrográficas y la mejora del clima.

Referencias

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