Investigación Empírica: Características, Métodos y Criterios

La investigación empírica se refiere a cualquier investigación fundada en la experimentación u observación, conducida generalmente a responder una pregunta específica o hipótesis.

La palabra empírica significa que la información es obtenida meramente mediante experiencia, observación y/o experimentación.

Isaac Newton

En el método científico, la palabra “empírica” se refiere al uso de una hipótesis que pueda ser testeada usando la observación y experimentación, toda evidencia debe ser empírica, con lo cual supone que debe estar basada en evidencia.

Características

 Las principales características de una investigación empírica son las siguientes:

-Posee una serie de etapas establecidas de antemano que deben ser seguidas para lograr una investigación exitosa.

-Aunque posee una serie de etapas preestablecidas que deberían seguirse, esto no lo hace ser un tipo de investigación rígida, conserva flexibilidad y adaptabilidad en cuanto a sus normas dependiendo de la situación, el problema, los intereses, objetivos, etc.

-En la investigación están establecidas preguntas que deben ser respondidas.

-Se debe definir la población, comportamiento o fenómeno a estudiar.

-Describe el proceso utilizado para estudiar la población o fenómeno, incluyendo la selección de criterio, controles e instrumentos utilizados para la recolección de datos (por ejemplo: encuestas)

-Generalmente incluye gráficos, análisis estadísticos y cuadros para explicar los resultados obtenidos.

-Son sustanciales, recogen bastante información.

Objetivos

-Realizar investigaciones completas, ir más allá de simplemente reportar observaciones.

-Mejorar el entendimiento en el tema que se busca investigar.

-Combinar investigación extensa con casos de estudios detallados.

-Probar la relevancia de la teoría mediante la utilización de experimentación en el mundo real, aportar contexto a la información.

Diseño

En cada una de las fases de la investigación científica se debe dar respuesta a tres interrogantes principales, encaminadas a determinar información relevante para responder al problema y establecer el modo en que se procederá a interpretar y analizar los datos de manera adecuada.

Estas interrogantes son:

  1. ¿Cuáles son las razones que nos llevan a realizar una investigación empírica? Y al saber esto, analizar si los resultados aportados serán de valor científico y práctico.
  2. ¿Qué es lo que se va a investigar? Por ejemplo: ¿a quién va dirigido? Características, propiedades, variables, etc.
  3. ¿Cómo se debe investigar? Qué métodos de medición serán usados, cómo serán empleados, medidos, analizados, etc.

Ciclo Empírico

Consiste en seguir las siguientes etapas:

  1. Observación: recolectar y organizar información empírica con la finalidad de formar una hipótesis.
  2. Inducción: proceso de formación de la hipótesis.
  3. Deducción: deducir las conclusiones y consecuencias de la información empírica que ha sido recolectada.
  4. Prueba: someter a prueba la hipótesis de acuerdo a los datos empíricos.
  5. Evaluación: evaluar y analizar los datos recolectados en las pruebas previamente efectuadas con la finalidad de llegar a una conclusión.

Estructura y Composición de un artículo basado en la Investigación Empírica

Los artículos creados bajo los lineamientos de la investigación empírica están divididos y compuestos por las siguientes secciones:

-Título: provee una breve y clara descripción de lo que será la investigación, incluye las palabras clave más relevantes.

-Resumen: describe de manera breve (alrededor de 250 palabras) y precisa el problema y objeto de la investigación.

-Introducción: debe ser redactada de manera didáctica, resaltando de forma cronológica los principales sucesos con el fin de fijar el contexto de la investigación.

Los objetivos deben estar claros y a menudo resalta las razones que llevaron al investigador a realizar dicho trabajo y ofrece información que puede ser de utilidad para entender el problema a investigar.

Siempre debe estar presente.

  • Método: aporta una descripción detallada de cómo será conducida la investigación.
    • Muestra: representa la población que será objeto de estudio y debe ser especificada de manera clara.
    • Aparatos e instrumentos de investigación: herramientas que serán usadas para lograr el objetivo (encuestas, cuestionarios, etc.)
    • Procedimiento: resumen de cada paso necesario para la ejecución de los objetivos.
    • Diseño de la Investigación.
    • Variables.
  • Resultados: no es más que la respuesta a la pregunta principal objeto de la investigación, se describe y analizan los datos recogidos.
  • Discusión: discute las implicaciones de los resultados obtenidos. Compara, contrasta y discute los datos obtenidos con otras investigaciones o artículos con tema similar.

A menudo también puede llevar el nombre de conclusión.

  • Referencias: lista de citas de los libros, artículos, reportes y estudios que fueron utilizados durante la realización de la investigación.

También llamado “bibliografía”.

Métodos empíricos de la Investigación Científica

Como ya sabemos, el contenido de las investigaciones empíricas proviene de la experiencia y se puede provenir de diferentes fuentes:

  • ­Método de la observación científica: puede llegar a ser utilizada en distintos momentos de la investigación y consiste en la percepción directa del objeto de estudio para de esta manera conocer la realidad.
    • Observación simple: realizada por una persona de manera espontánea, de forma consciente y sin perjuicios.
    • Observación sistemática: requiere cierto control para garantizar su objetividad, debe ser realizada por varios observadores con el fin de obtener un resultado uniforme y justo.
    • Observación no participante: el investigador no forma parte del grupo investigado.
    • Observación abierta: los sujetos que serán investigados están en conocimiento de que serán observados.
    • Observación encubierta: los sujetos que serán investigados no están en conocimiento de que serán observados, el observador está oculto.
  • Método experimental: es el más eficaz y complejo. Se recopila y obtiene la información necesaria por medio de un experimento.

La finalidad del experimento puede ser: encontrar relaciones entre objetos, verificar la hipótesis, una teoría, un modelo, esclarecer leyes, nexos y relaciones etc. Todo esto con la finalidad de poner en manifiesto las causas, condiciones, razones y necesidades del fenómeno estudiado.

El experimento siempre estará unido a la teoría, uno no puede existir sin el otro.

Criterios que generalmente son evaluados en este tipo de investigación

  • Uno de los criterios principales a ser evaluados es si el problema objeto de estudio es novedoso o relevante.
  • Verifica si posee un interés práctico, teórico, social, etc.
  • Identificar si está escrito en tercera persona.
  • Que posea coherencia, consistencia, calidad, precisión.
  • Analizar si da respuesta a la hipótesis y cumple con sus objetivos.
  • Uso y adecuación de las referencias bibliográficas.
  • Comprobar que los resultados y conclusiones verdaderamente aportan información valiosa que mejore el conocimiento previo sobre el tema.

Referencias

  1. Bradford, Alina (2015-03-24). “Empirical Evidence: A Definition”. Live Science.
  2. Bruns, Cynthia (2010-01-25). “Empirical Research How to Recognize and Locate
  3. Cahoy, Ellysa (2016). “Empirical Research in Education and the Behavorial / Social Sciences”.
  4. Heinemann, Klaus (2003). “Introducción a la Metodología de la Investigación Empírica
  5.  Henderson, John. “Empirical Research
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Licenciada en Literatura e Historia. Amante de la lectura, de la literatura, curiosa, amante del conocimiento y del aprendizaje continuo.

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