10 Plantas Medicinales de Guatemala Extraordinarias

Muchas de las plantas medicinales de Guatemala, además de ser curativas, tienen propiedades nutricionales muy destacables (una cosa va ligada a la otra). Estas plantas son empleadas por la industria farmacéutica para la extracción de componentes que luego permitirán la creación de medicamentos.

Asimismo, muchas de estas plantas son empleadas de manera natural, a través de la ingesta de los frutos o del consumo de infusiones a base de sus hojas y flores.

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Top 10 plantas medicinales más conocidas de Guatemala

1 – Achiote

Nombre científico: Bixa orellana linn

El achiote, también conocido como achihuite o pumacua, es una planta típica de la región tropical de América del Sur. El cultivo de esta planta ha sido de gran importancia en esta zona puesto que de su fruta se extrae colorante natural, el cual puede ser empleado tanto en comida como en textiles.

Además de la extracción de colorante, el achiote se emplea para tratar ciertas condiciones. Las hojas pueden ser utilizadas para esterilizar quemadas y promover la cicatrización. Del mismo modo, la infusión de las hojas de achiote es usada como laxante.

2 – Achicoria

Nombre científico: Chichorium intybus

La achicoria, también conocida como chicoria, es una planta típica de Centroamérica. Esta planta se usa en la preparación de comidas como si se tratase de una especia; de igual modo, se prepara una bebida semejante al café con las raíces tostadas de achicoria. Entre sus propiedades medicinales destacan el tratamiento contra la pérdida de apetito, cólicos, indigestión y estreñimiento.

Asimismo, la infusión de chicoria tiene propiedades diuréticas. Por otra parte, con las hojas de esta planta, se hace una crema para la piel que previene inflamaciones.

3 – Aguacate

Nombre científico: Persea americana

El aguacate es un árbol cuyos frutos (los cuales reciben el mismo nombre) son fuente de potasio y vitamina D. Tanto las frutas como las semillas y las hojas de aguacate tienen propiedades medicinales.

El consumo de la fruta disminuye los niveles de colesterol, mientras que las semillas y las hojas son empleadas para tratar la diarrea y la disentería.

Por otra parte, el aceite de aguacate se aplica directamente sobre la piel para tratar algunas condiciones de la piel (por ejemplo, la psoriasis), así como la artritis.

4 – Manzanilla

Nombre científico: Chamaemelum nobile

La manzanilla, también llamada camomila, es una de las plantas medicinales más antiguas. Existen distintas formas de preparar la manzanilla, sin embargo, la más común es la infusión a base de polvo de flores deshidratadas.

Las flores deshidratadas de la camomila se emplean para tratar la fiebre, espasmos musculares, úlceras, desórdenes gastrointestinales, irritaciones en la piel, infecciones en los oídos, problemas relacionados a los ojos, como la conjuntivitis y el síndrome del ojo seco, y dolores reumáticos.

Asimismo, tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Por otra parte, se considera que el té de manzanilla calma los nervios y es relajante, a la vez que permite tratar el insomnio y otros trastornos del sueño.

5 – Ajenjo

Nombre científico: Artemisia absinthium

El ajenjo es una planta originaria de Europa. Las hojas y las flores de ajenjo son empleadas para estimular el apetito, para aliviar la indigestión y la acidez. Asimismo, las flores deshidratadas se emplean para tratar infecciones parasitarias. Además, la aplicación de la infusión de ajenjo sobre torceduras, moretones y zonas irritadas acelera el proceso de sanación.

Por otra parte, el ajenjo disminuye el dolor provocado por enfermedades como artritis y reumatismo, así como el dolor de cabeza. Por último, el ajenjo deshidratado sirve como repelente de insectos.

6 – Hinojo

Nombre científico: Foeniculum vulgare

La infusión de hinojo se usa para tratar la irritación de la garganta, molestias a nivel del sistema digestivo, como la indigestión, las flatulencias, los cólicos, entre otras. Asimismo, se emplea externamente para aliviar dolencias a nivel ocular, como la conjuntivitis y el síndrome del ojo seco.

7 – Hierbabuena

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Nombre científico: Mentha spicata

La hierbabuena, también conocida como alavina, yerba buena, menta dulce y arvino, es una planta herbácea que puede llegar a medir 30 cm de alto. El aceite de hierbabuena se emplea como relajante muscular y analgésico. Asimismo, este aceite alivia las irritaciones de la piel.

8 – Granadilla

Nombre científico: Passiflora ligularis

La granadilla es una planta frutal, también conocida como carnat o cranix. Tanto el fruto, como el tallo y las hojas tienen propiedades medicinales. Para comenzar, la fruta de granadilla se usa para tratar la diarrea, la disentería, la tos y la gripe. De igual forma, al jugo de esta fruta se le atribuyen propiedades sedativas y relajantes.

Por otra parte, la infusión a base de las hojas de granadilla sirve para tratar problemas respiratorios, como la tuberculosis; del mismo modo, esta infusión ha probado ser útil contra el insomnio, la indigestión, la hipertensión, la diarrea, la anemia y el paludismo.

9 – Saquil

Nombre científico: Coriandrum sativum

El saquil, también conocido como culantro, cilantro, cilandro, coantrillo o coriandro, es una planta hojas pinnadas y flores rosas. Las hojas del cilantro, aplicadas sobre la piel, se emplean para tratar el dolor de cabeza. Por otra parte, los frutos del saquil sirven en el tratamiento de enfermedades gastrointestinales, como los cólicos, la diarrea, la gastritis y las flatulencias.

10 – Cacao

Nombre científico: Theombroma cacao

El cacao o cocoa es un árbol frutal típico de Centroamérica, originaria de México. Tanto las semillas de la fruta como las hojas del árbol se emplean en el tratamiento de afecciones respiratorias como el asma, la tos y la pulmonía; asimismo, se usa contra afecciones gastrointestinales, como los cólicos y la diarrea.

La manteca del cacao, extraída de la semilla, se emplea principalmente para tratar los labios agrietados; de hecho, este producto se ha comercializado en barras labiales. Asimismo, la manteca sirve para aliviar erupciones, quemaduras y otras afecciones dérmicas. Por otra parte, las hojas, en especial las tiernas, desinfectan heridas.

Referencias

  1. Avocado: Uses, Side Effects, Interactions and Warnings. Recuperado el 1 de abril de 2017, de webmd.com.
  2. Avocado (Persea americana). Recuperado el 1 de abril de 2017, de medicalhealthguide.com.
  3. Srivastava, J. K. (2010) Chamomile: A herbal medicine of the past with bright future. Recuperado el 1 de abril de 2017, de ncbi.nlm.nih.gov.
  4. Wormwood. Recuperado el 1 de abril de 2017, de webmd.com.
  5. Achiote (Bixa orellana). Recuperado el 1 de abril de 2017, de medicalhealthguide.com.
  6. Achiote/Annatto Benefits & Information. Recuperado el 1 de abril de 2017, de herbwisdom.com.
  7. Chicory: Uses, Side Effects, Interactions and Warnings. Recuperado el 1 de abril de 2017, de webmd.com.
  8. Chicory Health Benefits and Uses as a Medicinal Herb. Recuperado el 1 de abril de 2017, de herbal-supplement-resource.com.
  9. Granadilla. Recuperado el 1 de abril de 2017, de antioxidant-fruits.com.
  10. Medicinal Plant Garden. Recuperado el 1 de abril de 2017, de mayatraditions.com.
  11. Cilantro. Recuperado el 1 de abril de 2017, de medicalnewstoday.com.
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Estudiante de Ing. Mecánica. Políglota. Editora y Traductora.

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