50 Plantas Medicinales y Sus Usos Más Saludables

Las plantas medicinales pueden tener numerosos usos para mejorara la salud física y mental. Normalmente, se utilizan para aliviar un padecimiento o dolor.

Existen miles de plantas medicinales. De hecho, se cree que aún no se han explorado todas las propiedades de las que se conocen y que aún quedan muchas más por descubrir.

plantas medicinales

El uso de éstas tiene su origen en las primeras civilizaciones, en las que la recolección de plantas y frutos permitió el descubrimiento de sus propiedades, naciendo así una antecesora de la medicina, la herbolaria.

Aunque en sus inicios el uso de plantas medicinales estaba relacionado con la magia, ahora se sabe que su efecto curativo viene de sus principios activos e incluso se realizan estudios de respaldo científico para comprobar sus efectos en el cuerpo del ser humano.

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Lista de 50 plantas medicinales para aliviar afecciones cotidianas

1- Achicoria amarga

  • Partes que son de utilidad: hoja y raíz.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Auxiliar en el tránsito digestivo para eliminar heces impactadas.
  2. Disminuye el apetito y reduce el estrés de un régimen alimenticio.
  3. Evita la retención de líquidos provocada por el consumo excesivo de sodio.
  4. Desintoxica la sangre.
  • Efectos secundarios: el uso prolongado puede formar cálculos renales.

2- Sábila

  • Partes que son de utilidad: pulpa dentro de las hojas.
  • Modo de uso: como alimento en fresco o directamente sobre la piel.
  • Beneficios:
  1. Disminuye el periodo de cicatrización de heridas.
  2. Disminuye la resequedad de la piel.
  3. Disminuye la urticaria provocada por picadura de insectos o alergias.
  4. Disminuye la inflamación de urticaria y heridas.
  5. Laxante natural.
  6. Auxiliar en el tratamiento de la colitis al permitir la salida de gases acumulados.
  7. Aumenta el apetito.
  • Efectos secundarios: diarrea por uso prolongado.

3- Árnica

  • Partes que son de utilidad: pétalos de su flor.
  • Modo de uso: sólo exterior.
  • Beneficios: disminuye el dolor y la inflamación, ya sea por golpes, desgarres musculares o dolores reumáticos leves.
  • Efectos secundarios: tóxica al ingerirse.

4- Boldo

  • Partes que son de utilidad: hoja y fruto.
  • Modo de uso: infusión o ingestión del fruto.
  • Beneficios:
  1. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  2. Disminuye la inflamación.
  3. Relajante del sistema nervioso.
  4. Desintoxica la sangre.
  5. Elimina el exceso de líquidos del cuerpo.
  6. Ayuda en el tratamiento de infecciones de vías urinarias.
  • Efectos secundarios: cálculos renales y aborto en mujeres embarazadas.

5- Calabaza

  • Partes que son de utilidad: pulpa de la fruta.
  • Modo de uso: comer el fruto.
  • Beneficios:
  1. Elimina el exceso de líquidos en el cuerpo.
  2. Desintoxica la sangre.
  • Efectos secundarios: diarrea por uso prolongado.

6- Canchanlagua

  • Partes que son de utilidad: tallos y flores.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Desintoxica la sangre.
  2. Desinflamante estomacal y del intestino.
  3. Disminuye la hipertensión arterial.
  4. Ayuda a bajar la fiebre.
  • Efectos secundarios: cálculos renales y diarrea por uso prolongado.

7- Ajo

  • Partes que son de utilidad: cabeza o dientes.
  • Modo de uso: en infusión, entero, masticado.
  • Beneficios:
  1. Previene infecciones al fortalecer el sistema inmunológico.
  2. Disminuye la presión arterial alta.
  3. Disminuye los niveles de colesterol.
  4. Fortalece los huesos.
  • Efectos secundarios: mal aliento y sudoración impregnada con dolor a ajo.

8- Chaya

  • Partes que son de utilidad: hoja.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Analgésico general.
  2. Ayuda a la digestión.
  3. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y la acumulación de gases.
  4. Elimina el exceso de líquidos.
  5. Excelente fuente de hierro.
  6. Previene la diabetes.
  7. Fortalece las vías respiratorias.
  • Efectos secundarios: ninguno conocido.

9- Chinahuatillo

  • Partes que son de utilidad: hoja y espiga.
  • Modo de uso: infusión para tomar o para lavar heridas.
  • Beneficios:
  1. Desinflama los bronquios (Auxiliar en el tratamiento de asma).
  2. Desinfecta heridas.
  3. Disminuye o previene la formación de acné.
  4. Disminuye los síntomas del mal de orín.
  • Efectos secundarios: estreñimiento y resequedad en la piel.

10- Epazote

  • Partes que son de utilidad: hojas
  • Modo de uso: como condimento o infusión
  • Beneficios:
  1. Actúa como auxiliar en el tratamiento de parasitosis.
  2. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  3. Auxiliar en el tratamiento de cólicos menstruales.
  4. Disminuye el estrés.
  • Efectos secundarios: cálculos renales y disminución de la frecuencia cardiaca por uso prolongado.

11- Guajilote

  • Partes que son de utilidad: corteza, raíz y fruto
  • Modo de uso: infusión y pulpa del fruto
  • Beneficios:
  1. Laxante natural
  2. Elimina el exceso de líquidos
  3. Auxiliar en la desintegración de cálculos renales e infecciones urinarias
  4. Previene y alivia síntomas de enfermedades respiratorias
  • Efectos secundarios: diarrea.

12- Maíz

  • Partes que son de utilidad: pelo de elote.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Auxiliar en el tratamiento de infecciones.
  2. Ayuda al sistema circulatorio.
  3. Previene enfermedades bucales.
  4. Ayuda a disminuir el mal de orín e infecciones en los riñones.
  5. Desinfecta heridas.
  6. Previene enfermedades gastrointestinales.
  • Efectos secundarios: diarrea y náuseas.

13- Guayule

  • Partes que son de utilidad: hoja y flor.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios: disminuye los síntomas de la gripe y alergias.
  • Efectos secundarios: resequedad y sangrado de mucosas y estreñimiento.

14- Pasiflora

  • Partes que son de utilidad: flor.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Relajante (contra ansiedad, nerviosismo, histeria…).
  2. Disminuye los síntomas del asma.
  3. Disminuye arritmias cardíacas.
  4. Alivia el dolor muscular (analgésico).
  • Efectos secundarios: Disminuye la frecuencia cardiaca y causa somnolencia

15- Achiote

  • Partes que son de utilidad: semillas.
  • Modo de uso: masticar, tomar infusión o poner semillas molidas directamente en la herida.
  • Beneficios:
  1. Deseca heridas superficiales ayudando a su curación.
  2. Elimina el dolor de cabeza.
  3. Contraveneno en intoxicación por piñón natural.
  • Efectos secundarios: Ardor en la herida y sensación de sed.

16- Tepozán

  • Partes que son de utilidad: hojas y raíz.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Disminuye la fiebre.
  2. Elimina los líquidos retenidos.
  3. Sirve como antiséptico para desinfectar heridas.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

17- Copal

  • Partes que son de utilidad: hojas secas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Actúa como auxiliar en tratamiento de infecciones: respiratorias, de la piel, de heridas…
  2. Disminuye la fiebre.
  3. Ayuda al proceso de cicatrización.
  • Efectos secundarios: diarrea y somnolencia.

18- Chipil

  • Partes que son de utilidad: hojas
  • Modo de uso: infusión
  • Beneficios:
  1. Disminuye los síntomas de las infecciones intestinales como náuseas y vómito
  2. Disminuye la hipertensión arterial
  3. Ayuda a controlar el dolor de garganta en infecciones respiratorias
  • Efectos secundarios: estreñimiento, sensación de sed, disminución de la frecuencia cardiaca y desmayo.

19- Tlaxcalishuat

  • Partes que son de utilidad: hojas con tallos.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  2. Disminuye infecciones respiratorias.
  3. Desinfecta heridas y quemaduras.
  • Efectos secundarios: estreñimiento y resequedad en la piel.

20- Alcachofa

  • Partes que son de utilidad: hojas y capullo de la flor.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Disminuye el hígado graso.
  2. Elimina la retención de líquidos.
  3. Auxiliar en la desintegración y expulsión de piedras del riñón.
  • Efectos secundarios: sensación de sed y sudoración excesiva.

21- Altea

  • Partes que son de utilidad: toda la planta.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Calma el sistema nervioso (estrés y nervios).
  2. Disminuye los síntomas de la gripe.
  • Efectos secundarios: somnolencia.

22- Bolsa de pastor

  • Partes que son de utilidad: toda la planta sin las raíces.
  • Modo de uso: infusión y agua para lavados.
  • Beneficios:
  1. Auxiliar en tratamiento de infecciones vaginales.
  2. Disminuye dolores por artritis.
  3. Disminuye el colesterol.
  • Efectos secundarios: Mareros y somnolencia

22- Borraja

  • Partes que son de utilidad: toda la planta sin raíz.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios: disminuye los síntomas de infecciones gastrointestinales como vómito, diarrea y náuseas.
  • Efectos secundarios: estreñimiento.

24- Caléndula

  • Partes que son de utilidad: flores.
  • Modo de uso: infusión y ungüento.
  • Beneficios:
  1. Elimina el paño ocasionado por el embarazo.
  2. Ayuda a cicatrizar heridas más rápido.
  • Efectos secundarios: resequedad en la piel.

25- Cola de caballo

  • Partes que son de utilidad: toda la planta menos la raíz.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Ayuda a desintegrar y expulsar cálculos renales.
  2. Controla el flujo menstrual excesivo.
  • Efectos secundarios: diarrea.

26- Chichira

  • Partes que son de utilidad: toda la planta.
  • Modo de uso: infusión y emplaste.
  • Beneficios: elimina el dolor de muela.
  • Efectos secundarios: anestesia de la zona en que se usa el emplaste.

27- Gigantón

  • Partes que son de utilidad: toda la planta.
  • Modo de uso: infusión para lavado.
  • Beneficios: elimina la caspa del cuero cabelludo
  • Efectos secundarios: Resequedad en el cuero cabelludo

28- Hierba de cáncer

  • Partes que son de utilidad: toda la planta.
  • Modo de uso: infusión para lavado.
  • Beneficios: desinfecta heridas.
  • Efectos secundarios: ardor en la herida al aplicarlo.

29- Muña

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios: elimina el dolor de estómago por gastritis.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

30- Malva

  • Partes que son de utilidad: toda la planta menos la raíz.
  • Modo de uso: infusión para beber y para hacer gárgaras.
  • Beneficios:
  1. Disminuye la fiebre.
  2. Elimina el dolor de garganta por infección.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

31- Manzanilla

  • Partes que son de utilidad: flores y hojas.
  • Modo de uso: infusión para beber y para lavados.
  • Beneficios:
  1. Elimina infecciones de los ojos al lavarlos.
  2. Calma el sistema nervioso (estrés, nervios…).
  3. Disminuye el dolor de estómago por comer de más.
  • Efectos secundarios: estreñimiento.

32- Anís

  • Partes que son de utilidad: estrellas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios: ayuda a sacar el gas acumulado en el intestino.
  • Efectos secundarios: diarrea y somnolencia

33- Romero

  • Partes que son de utilidad: tallos.
  • Modo de uso: infusión para lavado.
  • Beneficios:
  1. Disminuye la caída del cabello.
  2. Disminuye el dolor muscular.
  • Efectos secundarios: resequedad en la piel.

34- Eucalipto

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: infusión para oler y tomar.
  • Beneficios: descongestión de vías respiratorias altas.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

35- Toronjil

  • Partes que son de utilidad: flores y hojas secas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Ayuda a la absorción de nutrientes
  2. Elimina la diarrea
  3. Elimina los cólicos
  • Efectos secundarios: estreñimiento, gastritis y colitis, en uso prolongado.

36- Balsamina

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: infusión para baños.
  • Beneficios: elimina la comezón en urticarias y varicela.
  • Efectos secundarios: resequedad en la piel.

37- Limón

  • Partes que son de utilidad: jugo y pulpa.
  • Modo de uso: ingestión en fresco.
  • Beneficios:
  1. Elimina líquidos retenidos.
  2. Aumenta el apetito.
  3. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  4. Previene enfermedades respiratorias.
  • Efectos secundarios: aumenta la acidez estomacal.

38- Ortiga

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Desintoxica la sangre.
  2. Elimina líquidos retenidos.
  3. Mejora la circulación sanguínea.
  4. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  • Efectos secundarios: diarrea.

39- Acanto

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: infusión y ungüento.
  • Beneficios:
  1. Elimina diarreas leves.
  2. Desinflama las adenoides.
  3. Desinflama picaduras de arañas y mosquitos cuando se usa sobre la piel.
  • Efectos secundarios: estreñimiento.

40- Hinojo

  • Partes que son de utilidad: ramas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Estimula la producción de leche durante la lactancia
  2. Elimina gases del intestino
  3. Elimina la retención de líquidos
  4. Disminuye cólicos menstruales
  • Efectos secundarios: estreñimiento.

41- Salvia

  • Partes que son de utilidad: hojas
  • Modo de uso: infusión y emplastes
  • Beneficios:
  1. Disminuye la fiebre.
  2. Ayuda contra las infecciones.
  3. Detiene hemorragias.
  4. Elimina infecciones en heridas.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

42- Menta

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: masticada, en infusión y emplaste.
  • Beneficios:
  1. Antivomitiva.
  2. Elimina el mal aliento.
  3. Descongestiona vías respiratorias.
  4. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

43- Genciana

  • Partes que son de utilidad: raíz.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Tratamiento contra la anorexia.
  2. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  3. Elimina flatulencias.
  4. Estimula la tiroides.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

44- Hierba buena

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: masticadas o en infusión.
  • Beneficios:
  1. Detiene el vómito.
  2. Elimina mal aliento.
  3. Aumenta el tránsito intestinal, eliminando así el estreñimiento y acumulación de gases.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

45- Limoncillo

  • Partes que son de utilidad: ramas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Digestivo natural.
  2. Elimina la retención de líquidos.
  • Efectos secundarios: no conocidos

46- Lavanda

  • Partes que son de utilidad: flores.
  • Modo de uso: infusión para beber y lavados.
  • Beneficios:
  1. Calma los nervios y el estrés.
  2. Como lavado, elimina el mal olor de los pies, combate infecciones en genitales e infecciones en la piel.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

47- Cúrcuma

  • Partes que son de utilidad: hojas y tallos.
  • Modo de uso: ungüento.
  • Beneficios: desinflama articulaciones y músculos.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

48- Alcaravea

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios: estimula la producción de leche durante la lactancia.
  • Efectos secundarios: estreñimiento.

49- Jamaica

  • Partes que son de utilidad: flor.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Elimina líquidos retenidos.
  2. Disminuye los niveles de colesterol.
  3. Fortalece el sistema inmunológico.
  4. Regula el azúcar en sangre.
  • Efectos secundarios: no conocidos.

50- Éter

  • Partes que son de utilidad: hojas.
  • Modo de uso: infusión.
  • Beneficios:
  1. Desintoxica.
  2. Desinflama vías urinarias.
  3. Disminuye el estrés.
  4. Desintegra cálculos renales.
  5. Reduce el colesterol.
  • Efectos secundarios: mareos y disminución de la presión arterial

Aspectos a tener en cuenta 

Como se puede apreciar en los beneficios de la mayoría de las plantas medicinales anteriores, la mayoría tienen efectos secundarios que deben tomarse en cuenta antes de consumirlas. Sin embargo, estos efectos son comunes sólo cuando se utilizan por periodos prolongados o en cantidades excesivas.

Además no hay que olvidar que las distintas formas de preparación también influyen en los resultados obtenidos, pues no es lo mismo una infusión que un ungüento o un emplaste que un lavado.

Todos los anteriores son vehículos o excipientes, que son las sustancias que se mezclan con el medicamento para darle consistencia, forma, sabor y así facilitar su uso.

En general, investigar y conocer los usos y beneficios de las plantas es necesario y positivo, no solo por cultura, sino porque puede cubrir una necesidad cuando ir a una farmacia o botica no es posible.

Además, muchas de estas plantas tienen un precio mucho más económico que un producto farmacéutico y, al ser productos de origen natural, es menos probable que causen una reacción alérgica.

Otras características de las plantas medicinales

Algunas características comunes a las plantas medicinales son las siguientes.

  • Sinergia con fármacos: se pueden combinar con otros medicamentos, incluso si son de origen sintético (drogas y fármacos)
  • Auxiliar de la medicina alópata: puede complementar o incluso sustituir un tratamiento médico. Hoy en día son cada vez más los médicos que recetan el uso de plantas medicinales como auxiliares en el tratamiento de diversos padecimientios.
  • Sirve como medida preventiva.

Muchas de las plantas medicinales necesitan de un proceso de preparación para tener el efecto deseado, dichos procesos muchas veces son tan sencillos como preparar una infusión o, más elaborados como preparar un ungüento.

En la mayoría de los casos son partes específicas de una planta las que contienen el principio activo que se necesita para lograr un efecto en el organismo, mientras el resto de esta, no tiene relevancia.

En las últimas décadas, ha habido un aumento en el consumo de las plantas medicinales, pues después de la popularidad que los medicamentos sintéticos tuvieron, hoy en día hay una fuerte campaña de concientización para evitar el uso excesivo de éstos.

Por todo ello, en la mayoría de los medios se ofrecen las plantas medicinales como “remedios naturales o caseros”.

Lo anterior ha fomentado el uso indiscriminado de las plantas medicinales y si bien es cierto que no son sintéticas o creadas en laboratorios, sus efectos pueden llegar a ser tan nocivos como los de cualquier medicamento si no las sabemos administrar.

A pesar de esto, hay que tener en cuenta que la mayoría de las plantas medicinales son más accesibles que un medicamento, ya que se pueden encontrar en los mercados locales y a precios económicos.

Referencias 

  1. Medicinal Plants of the World, Volume 3, Chemical Constituents, Traditional and Modern Medicinal Uses by Ivan A. Ross. 2005 Humana Press Inc. 999 Riverview Drive, Suite 208 Totowa, New Jersey 07512.
  2. Impact of Cultivation and Gathering of Medicinal Plants on Biodiversity, Food and Agriculture Organization of the United Nations by Forestry Department, recuperado de fao.org.
  3. Medicinal Plants and their uses, Botanical-on-line-S.L 1999-2017. recuperado de botanical-online.com.
  4. Medicinal plants of the world: an illustrated scientific guide to important medicinal plants and their uses / Ben-Erik van Wyk, Michael Wink, recuperado de researchgate.net by University of Johannesburg and Universität Heidelberg.
  5. PDF Book MEDICINAL PLANTS OF THE AISA-PACIFIC: DRUGS FOR THE FUTURE? By CHRISTOPHE WIART. University of Malaya, Malaysia. Published by World Scientific Publishing Co. Pte. Ltd. 5 Toh Tuck Link, Singapore 596224 USA office: 27 Warren Street, Suite 401-402, Hackensack, NJ 07601. Recuperado de: worldscientific.com.
  6. Medicinal Plants of the World. An Illustrated Scientific Guide to Important Medicinal Plants and Their Uses. Ben-Erik Van Wyk and Michael Wink. 2004. Timber Press, Portland, Oregon. Pp.480 + photos, figures, appendices.
  7. Healing plants around the world, may-sept 2008, by the new york botanical garden, recuperado de nybg.org.
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Licenciado en Magisterio. Maestro de Instituto. Me encanta leer, la ciencia y escribir sobre lo que conozco y sobre cosas nuevas que aprender.

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