Las 8 Regiones Naturales del Mundo y sus Características

Cada región natural del mundo tiene sus características, según las particularidades principales de la vegetación natural. Se pueden distinguir ocho regiones naturales: sabana, bosque, desierto, tundra, pradera, selva, región ecuatorial y región mediterránea. 

Las regiones naturales son zonas geográficas que poseen cualidades o atributos similares como el relieve, el clima, la vegetación, los suelos, la hidrografía y otros.

Regiones Naturales del Mundo

Lista de las 8 regiones naturales del mundo

1- Sabana

Manada de Elefantes en el Serengeti

La sabana, también conocida como pradera tropical, se encuentra al norte y al sur de los biomas de la selva tropical. Las mayores extensiones de sabana se ubican en África, donde una gran porción de la parte central del continente, se compone de praderas tropicales. Por ejemplo, Tanzania y Kenia. También pueden encontrarse en Brasil (América del Sur).

Las regiones de la sabana tienen dos estaciones distintas, una mojada y otra seca. En la estación seca hay muy poca lluvia. En la estación húmeda la vegetación crece, con pastos verdes exuberantes y áreas boscosas. A medida que se aleja del ecuador, el pastizal se vuelve más seco y seco.

Su vegetación incluye matorrales, hierbas y árboles, que crecen cerca de los agujeros de agua, de los ríos o de los acuíferos estacionales. Los suelos tienden a ser de color rojo debido a su alto contenido de hierro.

En esta región, las plantas y los animales deben adaptarse a los largos periodos de sequía. Muchas plantas son xerófitas, y estas también pueden almacenar agua, o tienen raíces largas que llegan hasta la capa freática. Los animales pueden migrar por grandes distancias en busca de alimento y agua.

Los suelos de la sabana no son muy fértiles. Las raíces de las plantas no pueden penetrar y esto restringe el crecimiento de la vegetación.

Los nutrientes en el suelo se encuentran cerca de la superficie, ya que provienen de la materia orgánica decadente de la temporada anterior. Esta materia orgánica se descompone rápidamente debido a las altas temperaturas.

El Serengeti de Tanzania es probablemente la sabana africana más conocida. En el sureste, las gramíneas cubren las vastas llanuras, mientras que en la región central, son más comunes las plantas de acacia. El lugar es rico en vida silvestre, habitan cebras, jirafas, leones, elefantes, y millones de ñus.

2- Bosque

Los bosques son áreas con árboles agrupados de manera que sus hojas o follaje sombrean el suelo. Se pueden encontrar diferentes tipos, desde los bosques tropicales cerca del Ecuador hasta los bosques boreales en climas fríos, cercanos al Círculo Polar Ártico.

Una manera de clasificarlos es por el tipo de árboles. Los bosques caducifolios tienen árboles con hojas verdes que cambian de color en la caída y caen por completo en el invierno, siendo los más comunes el roble y el arce.

El noreste de Estados Unidos está cubierto de bosque caducifolio, y los turistas se reúnen en la zona cada otoño para experimentar las hojas naranjas, amarillas y rojas que cubren la región.

Los bosques de hoja perenne tienen árboles con hojas que permanecen verdes durante todo el año. Uno de los bosques de hoja perenne que se pueden encontrar es el de la provincia canadiense de Columbia Británica. El Pacífico Noroeste está lleno de árboles de hoja perenne (abeto).

Los bosques de coníferas tienen árboles con conos y agujas en vez de hojas, y tienen los árboles más altos (secuoyas de la costa), más grandes (secuoya gigante) y más antiguos (pinos bristlecone).

Los bosques tropicales son un tipo de bosque de hoja ancha. Muchos bosques están mezclados, lo que significa que tienen árboles de hoja ancha y coníferas.

Los bosques de eucaliptos de Australia son bosques mixtos, por ejemplo. Los árboles de hoja perenne de eucalipto se mezclan con árboles de hoja caduca como hayas.

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3- Desierto

planta en el desierto

Un desierto es un lugar con muy poca agua o lluvia. La mayoría de los desiertos son lugares calientes, pero algunos son fríos.

Pocas plantas o animales viven en los desiertos, y aquellos que viven allí, tienen formas especiales que les ayudan a sobrevivir. Por ejemplo, el cactus almacena el agua en su tallo, por eso cuando llueve sus muchas raíces que se extienden para recoger el agua.

En el caso de los animales, la suricata puede obtener el agua que necesita de los alimentos que encuentra y agua extra comiendo las raíces de las plantas.

El camello almacena grasa en su joroba y cuando encuentra agua, puede beber lo suficiente como para llenar un baño. También se encuentran el avestruz, los lagartos, las serpientes, entre otros.

Entre los desiertos fríos se encuentra el Desierto Antártico, considerado el más grande del mundo debido a que ocupa la mayor parte del continente de la Antártida. Las capas de hielo cubren las rocas estériles y los pocos animales que pueden vivir allí son, a menudo, microscópicos, como los piojos.

4- Tundra

La tundra es un área con temperaturas frías y temporadas cortas. La vegetación en la tundra se limita a unos pocos arbustos, gramíneas y musgos.

Aproximadamente 1,700 especies diferentes viven en la tundra, pero esto no es mucho en comparación con los bosques y praderas. El suelo es a menudo demasiado frío para las plantas y pocas especies animales pueden sobrevivir.

Hay dos tipos de tundra: la tundra alpina y la tundra ártica. La tundra alpina está separada de una región de vegetación forestal por la línea de árboles. El clima en las tundras alpinas es frío, nevoso y ventoso. La mayor parte está ubicada en el Tíbet, China y la India. Los animales como las cabras de montaña viven en esta región.

La tundra ártica se encuentra en el hemisferio norte lejano de la Tierra. Esta tiene un paisaje desnudo y se congela durante gran parte del año. Aquí, la tierra puede estar permanentemente congelada.

Rusia y Canadá tienen enormes áreas de la tundra ártica. Durante el verano la tierra se deshiela un poco, permitiendo que algunas plantas crezcan en el suelo húmedo y pantanoso.

No habitan muchos mamíferos en esta tundra (solo el caribú, el oso polar y otros pocos), pero miles de insectos y pájaros sí aparecen cada año para disfrutar de los pantanos antes de que se congelen.

5- Praderas o pastizales

Las praderas son áreas planas y abiertas donde las hierbas son el tipo dominante de vegetación. Se pueden encontrar en todos los continentes, excepto en la Antártida.

El clima juega un rol en el tipo de pradera. En climas frescos y suaves, como en el noroeste de Europa, las praderas están dominadas por una vegetación dura que prospera todo el año.

En climas más cálidos, se encuentran las praderas templadas las cuales existen donde hay variaciones estacionales de temperatura a lo largo del año (veranos calurosos e inviernos fríos).

Las praderas templadas son importantes para la producción de leche y productos lácteos, ya que en estos climas las vacas lecheras son más productivas. Esto se debe a que son áreas en las que pueden masticar la hierba todo el día. A las praderas tropicales se les llama sabanas.

6- Selva

Una selva es un bosque en un país tropical donde un gran número de árboles altos y plantas crecen muy juntos. Es uno de los hábitats más ricos del planeta. Es un misterioso mundo, el lugar más competitivo de la tierra, donde los animales tratan de sobrevivir cada día.

Se encuentran típicamente alrededor del Ecuador. Son el hogar de jaguares de caza, caimanes, y de ranas ninjas que combaten contra dragones voladores y avispas. Además, la noche de la selva oculta criaturas nunca antes vistas y extraños hongos.

Las selvas tienen altos niveles anuales de lluvia y temperaturas suficientemente altas para crear condiciones húmedas. El clima constante permite que los organismos de la selva crezcan a lo largo del año, sin un período de hibernación.

7- Región Ecuatorial

Se extiende a lo largo del ecuador en forma de un cinturón entre la latitud de 10 ° N y 10 ° S. Incluye las tierras bajas del Amazonas y la costa de Guyana en América del Sur; la cuenca del Congo y la costa de Guinea de África y Malasia, Indonesia, Nueva Guinea y Filipinas del Sur del continente asiático.

Es un clima húmedo caliente, con una temperatura alrededor de 27 °C durante todo el año. La humedad es muy alta, hay precipitaciones durante todo el año, aunque son más pesadas después de los equinoccios.

Los bosques son la vegetación natural y se consideran los más densos del mundo, también conocidos como las selvas.

El hipopótamo y el rinoceronte se encuentran en abundancia. Otros animales que habitan en esta región son los gorilas, los monos, los perezosos,los chimpancés, los jaguares y los lagartos. La mosca tse tse es peligrosa debido a su picadura venenosa.

8- Región Mediterránea

Esta región se localiza en los márgenes occidentales de los continentes entre las latitudes 30° y 40 ° en ambos hemisferios. Esta región también se llama Winter Rain (Lluvia de Invierno).

La costa mediterránea es el área más grande e incluyen: En Europa: las regiones costeras de España, Portugal, Francia, Italia y Grecia. En Asia: las regiones costeras de Turquía, Israel, Siria y Líbano.

En África: las regiones costeras de Argelia, Túnez y Marruecos en el extremo norte, y en el extremo sur la Provincia del Cabo. También pertenecen a esta región las costas de Australia. y el margen occidental de California (Norteamérica). Así como Chile central (América del Sur).

La temperatura media del verano, está entre 20 ° C y 26 ° C y la humedad relativa es baja. La lluvia se recibe durante los inviernos con ciclones templados. La precipitación normal es de entre 35 y 75 cm. El sol siempre es abundante y los inviernos son suaves.

Los tipos de vegetación son los bosques de hoja ancha: eucalyptus en Australia, madera roja en California. También, de acuerdo a la zona, creen arbustos y matorrales, así como pinos, abetos y cedros.

Referencias

  1. Oxford Dictionary (2017). Natural Region. English Oxford Living Dictionaries. Recuperado de: en.oxforddictionaries.com.
  2. BBC Staff (2014). Planet Earth. BBC. Recuperado de: bbc.co.uk.
  3. National Geographic Staff (2017). Vegetation Region. National Geographic Society. Recuperado de: nationalgeographic.org.
  4. Reference Staff (2016). Jungle. Reference. Recuperado de: reference.com.
  5. The Editors of Encyclopædia Britannica (2017). Desert. Encyclopædia Britannica, Inc. Recuperado de: global.britannica.com.

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