7 Aportaciones de Demócrito a Filosofía y Ciencia

Algunas de las principales aportaciones de Demócrito a la filosofía y la ciencia son el atomismo, la antropología e importantes conocimientos de astronomía.

Demócrito de Abdera (c. 460 a. C. – 370 a. C.) fue un filósofo griego, también conocido como el “filósofo que se ríe” o “el filósofo risueño” porque siempre estaba alegre y le gustaba ver el lado cómico de la vida.

aportaciones de Demócrito

A pesar de haber sido contemporáneo a Sócrates, la línea de pensamiento de Demócrito se ubica en el período presocrático, puesto que su enfoque filosófico se asemejaba más a el de los pensadores presocráticos que al de Sócrates y Platón.

Se cree que estudió astronomía y teología con los magos (hombres sabios) del rey persa Xerxes. Con la herencia de su padre, viajó y estudió en Persia, Babilonia, la India, Etiopía, Egipto, Grecia.

Una vez agotada su herencia, regresó a su tierra natal y se estableció con su hermano Damosis. Aquí, centró sus estudios en la filosofía natural, la cual impartía a través de clases públicas. Fue discípulo de Leucipo, con quien fundó la escuela del atomismo.

Los trabajos de Demócrito cubren diversas áreas, incluyendo ética, física, matemática, música y cosmología. La mayor parte de estos trabajos ha sobrevivido gracias a fuentes secundarias, como las críticas de Aristóteles.

Vida de Demócrito

El nombre Demócrito significa “escogido de la gente”. A este filósofo no sólo se le conoció por su nombre, sino también por sus apodos. Era llamado el Abderita, Milesio o el “filosofo que se ríe”.

Demócrito vivió entre los años 460 y 370 a.C., fue originario de la ciudad de Abdera, actualmente conocida como Tracia, sobre la península balcánica localizada en el extremo norte del mar Egeo. Para aquel entonces, Abdera era la capital de una gran polis de Grecia.

Al morir su padre, Demócrito recibió la herencia que éste le había dejado. Haciendo uso de este dinero, viajó a Persia, donde fue alumno de los eruditos y magos del rey Jerjes I.

Sus estudios tuvieron lugar mientras se llevaba a cabo la campaña militar por parte de Jerjes I contra los griegos, en un evento conocido como las Guerras Médicas.

Las guerras Médicas entre el imperio persa y el griego finalizarían únicamente con la conquista del Imperio Aqueménide por parte de Alejando Magno.

Se dice que Demócrito vivía de forma extravagante, razón por la cual se le atribuyen numerosas historias. Todas estas historias tienen lugar en los diferentes lugares que visitó, incluyendo Egipto, Persia y Mesopotamia.

Una de sus más famosas leyendas indica que Demócrito se habría de arrancar los ojos, pues estos evitaban que se pudiese concentrar durante sus cavilaciones filosóficas. También se dice que era capaz de sentir qué iba a pasar en el futuro.

También hay historias que cuentan que Demócrito solía reírse de forma irónica de la forma como se desenvolvían los seres humanos frente a los avances del mundo. Demócrito se reía arguyendo que la risa torna a los hombres sabios.

Se cree que Demócrito murió en el año 370 a.C. a la edad de 90 años. No obstante, muchos autores de la época coinciden en que éste vivió más de cien años al elegir acabar con su vida de forma voluntaria.

7 aportes fundamentales de Demócrito a la filosofía y la ciencia

1- La escuela del atomismo

Uno de los aportes más relevantes de Demócrito fue la creación de la escuela filosófica del atomismo. Esta línea de pensamiento surgió en respuesta a lo planteado por Parménides, quien afirmó que la materia es inmutable y eterna y que los cambios que observan nuestros sentidos son errores de percepción.

En este sentido, Demócrito y Leucipo señalaron que existían, de hecho, ciertos materiales inmutables, los cuales se combinaban en distintas formas para dar lugar a los cambios que observamos en la materia. Estos “materiales inmutables” fueron denominados “átomos” (que quiere decir “indivisible” en griego).

De acuerdo con la escuela atomista, los átomos son partículas minúsculas, sólidas, que varían en tamaño, masa y forma y que se mueven en el vacío repeliéndose. Cuando chocan entre sí, forman conglomerados que dan origen a otros materiales más complejos.

Esto quiere decir que los objetos macroscópicos que observamos a diario son en realidad cúmulos de pequeños átomos.

La teoría de Demócrito sobre los átomos era correcta en muchos aspectos, pero fue rechazada por los filósofos. Sin embargo, influyó en el desarrollo de la teoría atómica de Dalton.

2- Teoría de la percepción

La teoría de la percepción de Demócrito está estrechamente relacionada con la escuela del atomismo. Este filósofo señalaba que las imágenes (eidôla) eran en realidad capas de átomos.

Estas películas de átomos se encogen y se expanden. Solo aquellas que se encojan lo suficiente son capaces de entrar en el ojo humano.

En este sentido, son los cambios producidos en las películas de átomos los que nos permiten percibir la realidad. Asimismo, las propiedades visibles de los objetos macroscópicos (como el tamaño y la forma) son producto de dichas películas.

La teoría de la percepción de Demócrito incluye también otros sentidos. Por ejemplo, con respecto al gusto, el filósofo señaló que los distintos sabores eran producidos por las formas de los átomos: algunos son suaves y generan sensaciones dulces, mientras que otros son ásperos y amargos.

De esto, se observa que este filósofo griego aseveraba que características como el sabor y el color no eran propiedades de los átomos, lo que luego se probó incorrecto. A pesar de esto, su teoría fue de provecho para la ciencia.

3- El conocimiento

En materia de epistemología, Demócrito distinguió dos tipos de conocimiento: el conocimiento bastardo y el conocimiento legítimo. El conocimiento bastardo es aquel subjetivo e insuficiente, que se obtiene a través de la percepción sensorial.

Por su parte, el conocimiento legítimo es el conocimiento genuino, el cual se obtiene a través del procesamiento del conocimiento bastardo, empleando un razonamiento inductivo.

4- La antropología

A pesar de que no existe evidencia contundente, algunos historiadores señalan que es posible que Demócrito haya sido el creador de la teoría sobre el desarrollo histórico de las comunidades humanas.

Esta suposición se hace tomando en cuenta la información obtenida a través de fuentes secundarias, según la cual Demócrito demostró interés por el estudio del origen de las sociedades humanas, sus instituciones y su cultura. Esto quiere decir que este estudioso griego pudo haber sido uno de los primeros antropólogos.

5- “El bien supremo”

En materia de ética, Demócrito siguió una filosofía semejante al hedonismo, tanto que podría ser considerada la predecesora de este.

Fue uno de los primeros filósofos en plantear la existencia de un “bien supremo” o meta, al que llamó “buen humor” o “alegría”.

Este buen humor se relacionaba directamente con la capacidad del ser humano de disfrutar la vida sin tener que preocuparse por los problemas que lo rodeen.

Asimismo, señaló que este estado de bienestar se lograba a través de la búsqueda moderada de placeres, distinguiendo dos tipos: los placeres útiles y los dañinos, siendo los útiles los que generaban alegría.

A Demócrito se le atribuye la frase “el hombre valiente es aquel que vence no solo a sus enemigos sino a sus placeres”.

6- Matemáticas y geometría

Demócrito fue uno de los pioneros en matemáticas y geometría. De hecho, escribió tratados sobre los números, las figuras, las tangentes, los números irracionales, entre otros. Sin embargo, en nuestros días no existen copias de estos tratados y se sabe de ellos solo gracias a fuentes secundarias.

De igual modo, se sabe que Demócrito fue el primero en observar que el volumen de un cono es igual al tercio del volumen de un cilindro que tenga la misma base y la misma altura del cono en cuestión.

7- Astronomía

Demócrito fue también el primer filósofo en darse cuenta de que el cuerpo celestial que conocemos como la Vía Láctea estaba formado por la luz de miles de estrellas distantes.

Asimismo, fue uno de los primeros en plantear que el universo estaba lleno de planetas, alguno de los cuales estaban deshabitados. 

Obra de Demócrito

La obra de Demócrito fue desconocida en Atenas. Se cree que Aristóteles fue el primero en estudiarla y comentarla de manera extensa. Se cree que la razón por la que su obra no fue tan famosa como la de otros filósofos se debe a que a él mismo no le interesaba ser famoso.

Posterior a su muerte, el historiador griego Diógenes Laercio hablaría sobre la existencia de múltiples escritos dejados por Demócrito. Estos escritos incluirían más de 70 textos y tratados sobre matemática, ética, física, técnica y música.

Entre sus obras más famosas se destacan el “Gran Diacosmos”, y varias compilaciones de fragmentos de sus pensamientos, como lo son las de Leszl, Diels-Kranz y Luria.

Por el contenido de su obra, Demócrito es considerado uno de los primeros autores enciclopédicos de la historia.

También es importante agregar que, su obra influenció la obra tanto de pensadores griegos como Aristóteles y Teofrasto, y algunos autores renacentistas como Giordano Bruno.

Gracias al postulado de su teoría atómica, a Demócrito se le considera uno de los principales autores del iluminismo renacentista y el padre de la ciencia moderna.

Referencias

  1. Democritus. Recuperado el 3 de mayo de 2017, de plato.standford.edu.
  2. Democritus, early physics and the philosophy of atomism. Recuperado el 3 de mayo de 2017, de allperiodictables.com.
  3. Democritus. Recuperado el 3 de mayo de 2017, de iep.utm.edu.
  4. Who was Democritus? Recuperado el 3 de mayo de 2017, de universetoday.com.
  5. Democritus. Recuperado el 3 de mayo de 2017, de philosophybasics.com.
  6. Democritus. Recuperado el 3 de mayo de 2017, de britannica.com.
  7. Democritus. Recuperado el 3 de mayo de 2017, de ancient.eu.
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Estudiante de Ing. Mecánica. Políglota. Editora y Traductora.

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