Métodos Anticonceptivos Temporales: Ventajas y Desventajas

Los métodos anticonceptivos temporales son todas aquellas técnicas existentes para evitar que se produzca el embarazo que tienen un carácter reversible; es decir, que simplemente interrumpiendo su uso la mujer podrá quedar embarazada.

Según el informe del “Trend in Contraceptive Use Worldwide” de 2015, el 64% de las mujeres casadas o en pareja en edad reproductiva en todo el mundo utilizaban algún método anticonceptivo. Aunque depende de los países, bajando el porcentaje en lugares menos desarrollados.

métodos anticonceptivos

Por otro lado, los métodos anticonceptivos reversibles son más comunes en África y Europa, mientras que los permanentes se utilizan más en Asia y Norteamérica.

Existen varias formas de conseguir esto, estando la mayoría de los métodos centrados en la mujer.

Se suelen clasificar los anticonceptivos reversibles según sus características, como los hormonales, donde encontramos la píldora o el parche; los de barrera, que incluye el preservativo; técnicas conductuales como la marcha atrás, o bien métodos de tipo natural, es decir, basados en la observación de los ciclos hormonales de la mujer.

Actualmente también se están investigando algunos métodos anticonceptivos para los hombres, que los describiremos más adelante.

Distintos métodos anticonceptivos temporales que se pueden utilizar actualmente

Hormonas inyectables

Se trata de una inyección de progestina, que provoca que el moco del cuello uterino se vuelva espeso, impidiendo que los espermatozoides lleguen a fecundar el óvulo. También se adelgaza el revestimiento del útero y, en algunos, impide la liberación de un óvulo.

Se coloca en el brazo o glúteo cada 3 meses, aunque las hay de diferentes duraciones (12, 13 semanas).

Ventajas: este método tiene una efectividad mayor del 99% y es útil para mujeres que no pueden tomar la píldora anticonceptiva o suelen tener olvidos (ya que hay que tomarla cada día). Además, no tiene interacciones con la medicación. Otra ventaja es que disminuye la probabilidad de cáncer de matriz y de enfermedad inflamatoria pélvica.

Desventajas: puede dar lugar a efectos secundarios en algunas personas como ganancia de peso, dolores de cabeza, cambios en el estado de ánimo, sensibilidad en los pechos y sangrado irregular o ausente. Por otro lado, el nivel de fertilidad normal no vuelve hasta que haya pasado un año aproximadamente desde la última inyección.

Puede provocar también una disminución temporal de la densidad de los huesos (sobre todo en los jóvenes), que coincide mientras se está bajo el tratamiento y desaparece cuando éste se deja.

Este método se debe compaginar con una dieta rica en vitamina D y calcio, por lo que se recomienda tomar suplementos vitamínicos mientras tanto.

Parches

Consiste en un parche delgado adhesivo, que mide 5x5cm y libera hormonas al torrente sanguíneo a través de la piel. Suele colocarse en los glúteos, la zona inferior del abdomen, parte externa del brazo, o parte superior del cuerpo.

Las hormonas que contiene son las mismas presentes en la píldora, por lo que actúa de la misma forma: impidiendo la ovulación, afinando el revestimiento uterino y espesando el moco cervical, lo que hace prácticamente imposible el embarazo.

Los parches se aplican durante 3 semanas una vez a la semana, dejando una semana libre para que llegue la menstruación.

Ventajas: si se utiliza de forma adecuada, puede tener más de un 99% de efectividad. Lo bueno es que no hay que estar atenta cada día como con la píldora, y que sigue actuando aunque se den vómitos o diarrea. Además, se puede utilizar sin problemas en la piscina, en la ducha y haciendo deporte.

Como todos los métodos hormonales, este puede servir también para frenar reglas abundantes. Otro aspecto positivo consiste en que ayuda a proteger a la mujer del cáncer de ovario, útero y colon.

Desventajas: en algunas personas puede aparecer subida de la presión arterial, dolores de cabeza, desarrollo de coágulos de sangre. Parece que no es adecuado para mujeres fumadoras, de más de 35 años o que pesan más de 90 kg. Por otro lado, cabe destacar que no ayuda a proteger contra las enfermedades de transmisión sexual.

Píldoras

La píldora o anticonceptivos orales combinados, son fármacos con distintas combinaciones sintéticas de hormonas femeninas: estrógenos y progesterona. El tipo de fármaco se adapta a las necesidades que tenga cada mujer después de que el médico haya hecho los análisis requeridos.

pastilla anticonceptiva

Sencillamente, estas hormonas evitan que los ovarios liberen óvulos (un proceso conocido como ovulación, que es periodo ideal para que la mujer se quede embarazada). La píldora se debe tomar cada día, preferiblemente a la misma hora, durante 21 días y luego se descansa una semana para que llegue el período.

También existen píldoras que sólo contienen progestina, que parece que no están asociadas al riesgo de desarrollar coágulos de sangre.

Actualmente hay unas nuevas píldoras combinadas que se toman cada día durante 12 semanas, pero con una frecuencia de la menstruación de una vez cada 3 meses, en vez de una vez al mes. Esto también se puede hacer con las píldoras convencionales, tomando las pastillas durante tres meses sin parar, indicándose que no existen efectos nocivos conocidos de esta práctica.

Ventajas: puede utilizarse para evitar el embarazo, para tratar menstruaciones dolorosas o intensas, síndrome premenstrual, endometriosis, etc. Este método tiene más del 99% de efectividad.

Desventajas: muchas mujeres son olvidadizas y este método requiere constancia diaria para que no pierda su efecto. Otra desventaja es que pierde su efecto si ese día se ha tenido vómitos o diarrea.

Por otro lado, pueden darse efectos secundarios como cambios de humor, senos sensibles o dolores de cabeza, incluso formación de coágulos de sangre o cáncer de cuello de útero, pero eso es muy infrecuente. Además, tampoco protege de las enfermedades de transmisión sexual.

Implante subdérmico

Se trata de un implante de una pequeña varilla flexible de unos 40mm de largo, que se coloca justo debajo de la piel en la parte superior del brazo. Debe insertarla un profesional, y su efecto puede durar hasta 3 años.

El implante funciona liberando poco a poco progestina al torrente sanguíneo que, como ya vimos, espesa el moco cervical y adelgaza el revestimiento del útero impidiendo el embarazo.

Ventajas: es fácil de insertar y de extraer, y si se coloca correctamente puede tener más de un 99% de efectividad. Beneficia a aquellas mujeres que estén seguras de que no quieren ser madres durante un largo tiempo o a aquellas que tienen dificultades para tomar la píldora todos los días.

Si existen efectos secundarios, lo positivo es que puede ser retirado y volver a alcanzar el grado anterior de fertilidad rápidamente.

Desventajas: la menstruación puede ser irregular o incluso detenerse, pudiendo tardar en estabilizarse un año. Por otro lado, hay medicamentos que le pueden restar eficacia.

Preservativo masculino

Es el método anticonceptivo de barrera más usado. Consiste en una funda fina de látex o poliuretano que se coloca en el pene cuando está erecto, antes del coito. Funciona encerrando el semen y evitando que entre en el interior de la mujer. Tienen que desecharse después de cada uso. Algunos vienen con espermicida para disminuir aún más la probabilidad de embarazo.

preservativo

Ventajas: a diferencia de otros métodos, el preservativo destaca por reducir el riesgo de contagio de enfermedades de transmisión sexual (ETS). Por ello también es adecuado para el sexo oral o anal. Su efectividad es del 98%, son muy fáciles de obtener y, a diferencia de las hormonas, son poco invasivos para el organismo y no tienen efectos secundarios.

Desventajas: hay hombres que se muestran incómodos con el uso de este método porque sienten que pierden sensibilidad. Esto es algo que puede solucionarse probando otras marcas o tamaños.

Por otro lado, no es compatible con algunos lubricantes, cremas o lociones; pueden deslizarse durante el acto sexual, tienen que almacenarse correctamente para que no se dañen, y hay que vigilar la fecha de caducidad.

Además, existen algunas personas sensibles al látex que pueden no tolerar este tipo de preservativos, pero pueden usarse otros de diferentes materiales.

Preservativo femenino

Son parecidos a los masculinos, pero más anchos. Consiste en una bolsa de plástico delgada, flexible y blanda que se introducen en el interior de la vagina antes de las relaciones sexuales para evitar que el semen llegue al útero y disminuir el riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual.

Cubre toda la vagina y queda sobresaliendo afuera de ella con una abertura donde se debe introducir el pene. Al igual que en los preservativos masculinos, los femeninos tienen un solo uso.

Ventajas: tienen una efectividad del 95% si se usan de la forma adecuada, protege contra las ETS.

Desventajas: por mencionar algunas, requiere almacenarlos en lugares ni muy calientes ni muy fríos y lejos de objetos punzantes. Por otro lado, al ser una barrera que cubre toda la vagina puede dar lugar a pérdida de sensibilidad en esta zona cuando se usa.

Capuchones cervicales

Es una cúpula circular pequeña y delgada de silicona que se introduce en la vagina tapando el cuello del útero. Debe colocarse antes de la penetración para evitar que el esperma avance en el interior de la mujer. El médico determinará cual es el capuchón adecuado para cada mujer, ya que puede tener distintos tamaños.

Este método se debe acompañar con el uso de espermicidas para disminuir la probabilidad de embarazo, y tiene que permanecer en la vagina después de la relación sexual, durante unas 6 a 8 horas.

Sin embargo, hay que retirarlo antes de que hagan las 48 horas y proceder a su correcta limpieza. Son parecidos al diafragma, pero más pequeños, rígidos y menos perceptibles.

Ventajas: no ocasiona los síntomas secundarios ni el peligro que puede tener para las mujeres la administración de hormonas, además, usándolo con espermicida tiene una efectividad del 92-96% aproximadamente. Si se cuida bien, puede llegar a durar 2 años ya que son reutilizables durante este periodo.

Desventajas: hay que aprender a colocarlo, siendo algo tedioso para algunas mujeres que no conocen bien su cuerpo. Cuando se aumenta o disminuye mucho de peso o después de haber tenido un bebé, es posible que haya que cambiar el capuchón por otro de distinto tamaño. No protege de las enfermedades de transmisión sexual.

Diafragma

Es una copa flexible de látex o goma suave que se inserta en la vagina (no muy profundamente) antes del coito e impide que el semen llegue al útero haciendo de barrera. Al igual que los capuchones, el diafragma debe utilizarse conjuntamente con un espermicida.

Como el anterior, también debe permanecer en su sitio de 6 a 8 horas después de las relaciones sexuales, debiendo de retirarse y lavarse en 24 horas. Para que sea efectivo, el médico determinará el tamaño correcto que necesita cada mujer. Es un método reutilizable que sólo debe reemplazarse después de 1 o 2 años.

Ventajas: no contiene hormonas para la mujer, es reutilizable y duradero, posee entre un 92-96% de eficacia, y no pone en peligro la salud de la mujer.

Desventajas: hay que introducirlo y retirarlo después de cada relación sexual, y puede que se tenga que cambiar después de embarazos o de perder o ganar peso.

DIU

Es un pequeño dispositivo en forma de “T” que puede ser de cobre o de plástico, y que se introduce en el útero con la ayuda de un profesional.

Actúa liberando una pequeñísima cantidad de cobre en el útero, que evita que el óvulo fecundado se implante en el útero o simplemente deteniendo el avance del esperma. Hay otro tipo que libera progesterona poco a poco, llamado Sistema Intrauterino o SIU.

Según UW Heath, este método está cada vez es más extendido por ser el más eficaz controlando la natalidad de forma reversible (más del 99%). Actualmente son seguros y pueden ser efectivos a muy largo plazo (de 5 a 10 años).

Existen distintos tipos y tamaños. Por ejemplo, los que contienen más cobre son los que tienen más efectividad protegiendo a la mujer contra el embarazo.

Ventajas: tiene alta efectividad, no requiere estar atenta a él cada día o cada vez que se tienen relaciones, ya que se coloca una vez y su acción puede durar mucho tiempo. Además, ya hacen efecto desde el primer momento en el que se introduce. En cuanto se retira también se vuelve enseguida a los niveles normales de fertilidad.

Desventajas: puede provocar incomodidad en algunas mujeres, cambios en la menstruación en los primeros 3 a 6 meses, siendo normal que se sangre entre períodos. También existe una cierta probabilidad de contraer infecciones sobre los 20 primeros días después de su instalación o que el cuerpo lo rechace.

Anillo vaginal

Es un método de barrera pero que contiene hormonas, concretamente estrógeno sintético (etinilestradiol) y progestina que impiden la liberación del óvulo.

anillo vaginal

Consiste en un anillo pequeño, delgado y flexible que se inserta en la vagina y libera las hormonas durante 3 semanas. A la 4 semana se retira para la menstruación y luego, a los 7 días, se vuelve a introducir uno nuevo.

Ventajas: tiene una eficacia del 99%, no requiere estar atento a ello cada día ni antes de cada relación sexual y puede aliviar los síntomas premenstruales y el malestar y dolor del período.

Desventajas: parecidas a las píldoras anticonceptivas, de forma que no se recomiendan a mujeres con problemas de coágulos de sangre, derrame cerebral, o algunos cánceres. Puede ocasionar efectos secundarios en algunas personas como dolores de cabeza, alteración de la secreción vaginal o sensibilidad de los pechos. A veces el anillo puede salirse accidentalmente de la vagina, aunque se puede lavar y colocar de nuevo sin problemas.

Espermicidas

Es una sustancia tiene la función de destruir a los espermatozoides. El agente más habitual es un producto químico llamado nonoxinol-9 (N-9) y se puede utilizar sólo o junto a otro método para hacerlo más efectivo.

Puede encontrarse en diferentes formatos, como en espuma, gel, cremas o supositorios; y debe insertarse en la vagina profundamente y comenzar las relaciones antes de que pasen 30 minutos.

Ventajas: es un método poco invasivo para el organismo si lo comparamos con las hormonas, y tiene un efecto a corto plazo.

Desventajas: puede ser poco efectivos por sí solos y pueden ocasionar alergias o vaginitis.

Esponja con espermicida

Consiste en una pequeña esponjita desechable llena de espermicida que se inserta en la vagina antes de cada relación sexual.

Funciona de forma que la esponja bloquea la entrada del esperma en el interior de la vagina, asegurando la muerte de los espermatozoides a través del espermicida. La esponja debe permanecer al menos 6 horas sin retirarse, y luego se tiene que sacar antes de 30 horas.

Ventajas: no tiene ningún problema para la salud de la mujer ni los síntomas secundarios que pueden causar las hormonas.

Desventajas: hay que introducirlo y retirarlo en cada uso, puede causar irritación vaginal y puede que sea necesario utilizar un lubricante durante el acto sexual.

Métodos naturales

Tienen la ventaja de que, si se hacen correctamente y se combinan varios métodos naturales, puede llegar a tener una efectividad del 99%. Si no se lleva a cabo según las instrucciones y se cometen pequeños errores, la probabilidad puede disminuir a un 75%. Además, no tienen ningún efecto para el cuerpo y es completamente natural.

La mujer debe mantener un registro diario estricto de sus señales de fertilidad como la forma de sus fluidos, su temperatura o los días del mes. Aproximadamente, se puede tardar de 3 a 6 meses (o ciclos menstruales) para aprender bien los métodos. Este aprendizaje suele llevarse a cabo por un profesional de la salud.

Sin embargo, es importante saber que las señales de fertilidad se pueden alterar por algunos factores como enfermedades, cambios de ambiente o de rutina o periodos estresantes.

Método del calendario

En este método se atiende a los ciclos hormonales para encontrar los días del mes en los que se es más o menos fértil, aprovechando los días de poca infertilidad para practicar relaciones sexuales.

El ciclo menstrual dura desde el primer día de la menstruación hasta el día antes del siguiente periodo, siendo normalmente de 28 días aproximadamente.

Sobre la mitad del ciclo menstrual, se produce la ovulación, que es periodo de máxima fertilidad. En este momento, una mujer podría quedar embarazada fácilmente, teniendo en cuenta que los espermatozoides pueden vivir en el interior del cuerpo de una mujer durante 7 días como máximo.

No se recomienda que este método se utilice por sí sólo para evitar el embarazo, sino que se tiene que combinar con los otros dos de abajo.

Método de temperatura basal del cuerpo

Se basa en la idea de que existe un pequeño aumento de la temperatura corporal en los periodos de infertilidad. Para ello, se debe utilizar un termómetro diseñado especialmente para este método, ya que el cambio de temperatura es muy pequeño y estos termómetros son más precisos. Se pueden encontrar en farmacias.

El procedimiento consiste en tomarse la temperatura cada mañana justo después de levantarse de la cama, antes de comer ni beber nada, siendo además más exacto si se hace siempre a la misma hora.

Si transcurren 3 días en los que la temperatura es superior a los 6 días anteriores, es probable que ya pueda practicar relaciones sin peligro de embarazo.

Método del moco cervical

Otra señal es que existen cambios en la cantidad y consistencia de la mucosidad liberada por el cuello uterino en los diferentes momentos del ciclo menstrual. Para comprobarlo, se puede introducir un poco el dedo medio en la vagina y examinar el flujo.

Los primeros días después del periodo, la vagina está más seca y casi no puede percibirse el moco.

Sin embargo, a medida que se acerca la ovulación, el nivel de hormonas sube y el flujo producido suele ser más pegajoso y blanquecino al principio; para después volverse más húmedo, transparente y resbaladizo, indicando el nivel máximo de fertilidad.

Cuando esta etapa ha pasado y el moco vuelve a ser más espeso y pegajoso, indicaría que está llegando el periodo no fértil.

Para controlar esto mejor, se pueden utilizar gráficos de fertilidad incluso aplicaciones web para registrar la información combinada de los tres métodos.

Retirada

O marcha atrás, que consiste en colocar el pene fuera de la vagina antes de que se produzca la eyaculación. Este método puede ser peligroso ya que no sólo existen espermatozoides en el semen durante la eyaculación, sino que también pueden estar en el líquido preseminal que libera el hombre antes de eyacular.

Higgings & Wang (2015) evaluaron a 3517 jóvenes sexualmente activos, de unos 15 a 24 años, una edad en la que se está en riesgo de un embarazo no deseado. Encontraron que el 14% de las mujeres y el 17% de los hombres indicaron que usaban este método alguna vez, mientras que el 7% y el 6% respectivamente, dijeron que sólo utilizaban la marcha atrás.

Además, los jóvenes que solían usar este método también tenían actitudes hacia el embarazo más positivas que otros, o pensaban que los preservativos reducían el placer sexual.

Método de amenorrea de la lactancia (MELA)

Este método es utilizado en los primeros 6 meses después de haber dado a luz, cuando las mujeres están en periodo de amenorrea o ausencia de menstruación que transcurre de forma natural durante el periodo de lactancia. En este momento, la mujer es infértil, pero volverá a serlo cuando acabe ese período.

Además, resulta mucho más efectivo si la mujer va controlando su fertilidad gracias a los métodos que anteriormente señalamos.

Referencias

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  2. Birth control methods fact sheet. (s.f.). Recuperado el 15 de julio de 2016, de Women’s Health, U.S.
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  6. Temporary Contraception Options. (s.f.). Recuperado el 15 de julio de 2016, de UW Health.
  7. What are the different types of contraception? (3 de abril de 2013). Obtenido de National Institutes of Child Health and Human Development.

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