¿De Dónde Proviene el Plástico? Historia, Tipos y Clasificación

El plástico proviene, en su mayoría, de la destilación del petróleo. Los plásticos se obtienen mediante la polimerización de compuestos derivados del petróleo y el gas natural.

La industria del plástico utiliza el 6% del petróleo que pasa por las refinerías. Los plásticos tienen propiedades que no tienen otros materiales; se destacan porque tienen poco peso y poco color, y gran resistencia a la degradación ambiental.

Por estas razones es que ocupan un lugar destacado en el desarrollo de distintas industrias, como la de envases y embalajes, las telecomunicaciones, el transporte, la construcción, la medicina y los electrodomésticos, entre otras.

Historia

El primero de los productos considerado plástico aparece en el año 1860 como resultado de una recompensa hecha por un fabricante de billares.

Esa recompensa era de 10.000 dólares para el que presentara un reemplazo para fabricar las bolas de billar. Hasta ese momento, estas bolas eran de marfil.

John Hyatt disolvió celulosa en un compuesto de etanol y alcanfor. El resultado obtenido fue el celuloide, que sería muy útil en el desarrollo de la industria cinematográfica.

En 1909, el químico Leo Baekeland sintetizó un polímero a partir de moléculas de fenol y formaldehído. Así se creó la baquelita, el primer plástico totalmente sintético de la historia.

Tipos de plástico

Hay tres tipos de plástico: termo plástico, termo estable y elastómero.

1- Termo plástico

Sus macro moléculas están dispuestas libremente y se entrelazan. Los plásticos más utilizados pertenecen a este grupo. Se subdividen a su vez en cinco tipos diferentes:

– Polietileno (bolsas, contenedores).

– Poliéster saturado (botellas, envases de alimentos).

– Poliestireno (protectores para embalajes, aislantes).

– Polivinilos (tuberías de agua y gas, aislantes eléctricos).

– Polipropilenos (cajas, estuches con tapas abatibles, jeringuillas).

2- Termo estable

En los plásticos termo estables las macro moléculas se entrecruzan formando una red de malla cerrada. Se dividen en cuatro clases:

– Fenoles (aislantes eléctricos, bases de enchufes, interruptores).

– Ánimas (clavijas, interruptores, recubrimiento de tableros).

– Resina de poliéster (embarcaciones, piscinas, fibras).

– Resina epoxi (material deportivo, aeronáutica, adhesivos).

3- Elastómero

Esta clase de plástico tiene sus macro moléculas ordenadas en forma de red de malla con pocos enlaces. Se incluyen dentro de esta categoría los siguientes subtipos:

– Caucho (neumáticos, mangueras).

– Neoprenos (rodilleras, trajes de submarinismo, correas).

– Poliuretano (gomaespuma, guardabarros, piel artificial).

– Siliconas (prótesis, sondas, tubos medicinales, cierres herméticos).

Clasificación de los plásticos según su procedencia

Naturales

Éstos son los que no necesitan un proceso de laboratorio para producirse, ya que están compuestos por sustancias naturales. Provienen de animales o vegetales. Un ejemplo es el caucho.

Semi sintéticos

Los semi sintéticos son los que, aunque la materia prima proviene de la naturaleza, son tratados bajo procesos químicos para su uso. El celuloide es un ejemplo.

Sintéticos

Los sintéticos son las sustancias plásticas que se obtienen mediante la polimerización de algunas moléculas sencillas. Este proceso se realiza en fábricas y laboratorios. Un ejemplo es el poliuretano.

Tres procesos principales de fabricación

La fabricación de los artículos de plástico se realiza por calentamiento. Este proceso se llama termo conformado y puede ser de tres formas distintas:

1- Al vacío

Se coloca la placa en un molde sobre una prensa, que adapta la placa de plástico a su forma.

2- A presión

En este caso, la prensa se cierra, dándole al plástico la forma deseada.

3- Mecánico

La propia máquina es la que moldea el plástico. Este método es posible gracias al calor al que se somete el plástico.

Referencias

  1. “Plástico” en Wikipedia (Febrero 2016). Recuperado en Setiembre 2017 de Wikipedia en: es.wikipedia.org
  2. “De donde proceden los plásticos” en Plásticos Pama (Junio 2010). Recuperado en Setiembre 2017 de Plásticos Pama en: pama15.wordpress.com
  3. “De donde viene el plástico? en GuideWhat. Recuperado en Setiembre 2017 de GuideWhat en: guidewhat.com
  4. “Origen del plástico” en Polimer Tecnic (Abril 2016). Recuperado en Setiembre 2017 de Polimer Tecnic en: polimertecnic.com
  5. “Los plásticos” en Slide Share (Marzo 2010). Recuperado en Setiembre 2017 de Slide Share en: es.slideshare.net
  6. “Como se hace el plástico” en ¿Como se?. Recuperado en Setiembre 2017 de ¿Como se?: comose.net
  7. “Plástico que sale de los árboles” en Xatakaciencia (Agosto 2007). Recuperado en Setiembre 2017 de Xatakaciencia en: xatakaciencia.com
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