¿Cuántas neuronas tiene el ser humano?

Se calcula que el cerebro del ser humano tiene un número de unas 86 mil millones de neuronas. 

Es una cifra que se estimó en una investigación científica de 2009 en la que los científicos usaron una nueva metodología.

El número esta cerca entonces de las 200-400 miles de millones de estrellas que hay en la Vía Láctea, pero no es el mismo.

Cuántas neuronas tiene el ser humano

Muy breve explicación del funcionamiento de las neuronas

La neurona esta compuesta por tres partes principales: el soma, las dendritas (suelen ser varias) y el axón.

neurona

Todos los mensajes electroquímicos hacen que miles de neuronas se activen al mismo tiempo y transmitan el mensaje a neuronas vecinas. Esta conexión se da entre el axón de una neurona con las dendritas de otra y se denomina sinapsis.

Cada neurona se comunica de esta manera con cientos de neuronas recibiendo cargas eléctricas a una velocidad de 0,001 segundos, el cual puede ocurrir hasta 500 veces por segundo. Lo más curioso es que el número de descargas y el valor de cada una constituyen el lenguaje de las neuronas.

En los bebes

El cerebro de un recién nacido tiene más de cien mil millones de neuronas, muchas más de las que realmente necesita. Sin embargo aún le faltan dendritas que tendrá que desarrollar en el futuro y las cuáles serán el primer motivo del aumento de peso.

En los primeros años de crecimiento, se da un crecimiento de axones y dendritas y se van produciendo las sinapsis, sobre todo en la corteza cerebral.

En los primeros 2 años de vida se pueden formar hasta 15000 nuevas conexiones neuronales y se llegan a los 100 billones de sinapsis.

Más tarde, se da un proceso de poda por el que las neuronas que no se utilizan y las dendritas que no se conectan se atrofian y mueren.

A lo largo de la vida, las neuronas se siguen formando y muriendo, y se dan nuevas conexiones sinápticas, pero la velocidad no es la misma que justo después de nacer.

La importancia de la experiencia

3d rendered illustration of an active nerve cell

El desarrollo de las neuronas y sus conexiones no depende solo de la genética y lo preestablecido; también depende de su utilización. Es decir, si no se  dan experiencias que hagan activarse a las neuronas y sus conexiones, se perderán.

Sin embargo, la muerte de algunas neuronas puede beneficiar al desarrollo de otras y se cree que el desarrollo del niño se debe en parte a este proceso. Por ejemplo, en el síndrome de X frágil, los niños que lo poseen tienen dendritas densas y muy largas, en las que no se ha dado el proceso de pérdida (también llamado de poda neuronal).

¿Las neuronas se pueden regenerar?

Si, investigaciones recientes han demostrado que en zonas dañadas del cerebro se pueden regenerar a partir de células que se convierten en neuronas.

Asimismo, el cerebro humano adulto puede generar nuevas neuronas y por su puesto conexiones.

La alimentación, el ejercicio físico y el ejercicio mental (por ejemplo con la estimulación cognitiva) son fundamentales para mantener un cerebro sano.

Procesos que dan lugar a la muerte de neuronas

El cerebro pierde al día unas 10000 neuronas y si se tiene una mala dieta, se abusa del alcohol o de otras drogas, el número es mucho mayor.

  • En una borrachera se pueden perder hasta 1000000 neuronas.
  • El estrés impide la nueva formación de neuronas e incluso las mata.
  • La hipertensión puede provocar la muerte de neuronas.
  • El alcohol y fumar tabaco o marihuana provoca también la muerte de neuronas.
  • Las drogas.

Datos curiosos

  • El cerebro constituye un 2% del peso del cuerpo, aunque consume un 20% de la energía.
  • El cerebro recibe 36 litros de sangre cada hora, 891 litros por día.
  • Si se interrumpe el suministro de sangre al cerebro, se pierde la consciencia en unos pocos segundos.
  • El cerebro necesita de 8-12 vasos de agua para su funcionamiento adecuado. 
  • El cuerpo celular de la neurona tiene capacidad de movimiento, pero la mayoría permanecen estables (Extienden los axones).

Número de neuronas en otros animales

  • Esponja de mar – 0.
  • Medusa – 800.
  • Sanguijuela – 10.000.
  • Caracol – 10.000.
  • Mosca de la fruta – 100.000.
  • Langosta – 100.000.
  • Hormiga – 250.000.
  • Cucaracha – 100.000.
  • Rana – 16.000.000.
  • Ratón – 71.000.000.
  • Perro – 160.000.000.
  • Rata – 200.000.000.
  • Gato – 300.000.000.
  • Pulpo – 300.000.000.
  • Macaco – 480.000.000.
  • Mono capuchino – 600,000,000–700,000,000.
  • Caballo – 1,200,000,000.
  • Ballena de aleta – 1,500,000,000.
  • Ballena piloto – 3,000,000,000.
  • Gorila – 4,300,000,000.
  • Delfín – 5,800,000,000.
  • Chimancé – 6,200,000,000.
  • Orca – 10,500,000,000.
  • Elefante africano – 11,000,000,000.

Referencias

-http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_animals_by_number_of_neurons

-http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19226510

Fuente imagen http://www.flickr.com/photos/ajc1/8026286228

4 Comentarios

  1. Hola! Muchas gracias por el artículo, me ha gustado mucho, habían datos que desconocía.

    ¿Podrías indicar la fuente de donde has sacado el listado de animales según el número de sus neuronas?

    Muchísimas gracias! Un saludo! 🙂

  2. Hola..me ha gustado mucho tu articulo ..me parece super interesante.. solo tenia curiosidad por saber un poco mas del tema.. y vaya informacion..Gracias!!!
    SALUDOS DESDE MEXICO

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