Los 7 Elementos del Medio Ambiente Principales

Los elementos del medio ambiente se pueden clasificar en en naturales y artificiales. Quizás sea una catalogación demasiado escueta para todo lo que forma la naturaleza, pero precisamente por ello es necesario recurrir a conceptos más generales para abarcar todo.

Se puede entender también como un sistema en el que confluyen una serie de elementos de distinta naturaleza y en el que se dan interacciones físicas, químicas y sociales.flora, fauna. agua y aire, cuatro de los elementos medio del medio ambiente

Actualmente, cuando se piensa en medio ambiente se piensa en la noción de desarrollo sostenible porque se entiende que cuando una parte del sistema no funciona, se altera el funcionamiento del resto de los componentes y eso es lo que se está experimentando hoy con el calentamiento global.

Otro aspecto importante del ambiente es que por regla general condiciona la forma de vida de los seres que lo habitan, por lo que no es lo mismo vivir en un área que tiene suficiente agua, a vivir donde no se cuenta con el vital líquido, por ejemplo.

En las siguientes líneas se intentará listar y describir los principales elementos naturales que conforman el medio ambiente.

¿Cuáles son los elementos principales del medio ambiente?

1- Aire

Es la sustancia invisible, insípida, inolora e incolora que nos permite respirar, que conforma la atmósfera terrestre y que está compuesta, fundamentalmente, por nitrógeno, oxígeno e hidrógeno.

No obstante, también contiene otros gases entre los que se encuentran: el argón, el helio, el xenón y el kripton, además de vapor de agua y partículas (orgánicas e inorgánicas) en suspensión.

Esta composición es la que determina la calidad del aire. La presencia o ausencia, así como la proporción de tales gases, determinan que tan buena es la calidad del aire.

Vale decir que esa composición se puede alterar de forma natural (erupciones volcánicas, incendios forestales, etc), o por la acción humana.

El aire es un elemento que ejerce presión atmosférica y al ubicarse en una extensión horizontal de kilómetros con una temperatura relativamente similar, recibe el nombre de masa de aire.

2- Agua

Un elemento vital para la humanidad y abundante en el planeta tierra (71% cubierto por agua), en cualquiera de sus estados: líquido, sólido y gaseoso.

No obstante, en su estado potable (apto para el consumo humano), se trata de un recurso más bien escaso, puesto que el 96,5 % del agua de la tierra está en los océanos (es decir, es agua salada).

Entonces, la reserva de agua dulce la constituyen los glaciares (68,6 % del total), el agua subterránea (30%), y los ríos y la humedad atmosférica.

El agua, además de ser fundamental para la vida humana, es utilizada en la industria y en múltiples procesos de la vida cotidiana de cualquier población.

La composición química del agua es hidrógeno y oxígeno (H2O).

3- El suelo

Es la capa más superficial de la tierra que sustenta la vida en ella. Se forma por la interacción del clima, la roca madre, los glaciares, las rocas sedimentarias y la vegetación.

La proporción de estos elementos así como su tiempo geológico y los microorganismos que alberga, inciden en su composición química. Mientras más “viejo” es un suelo, más evolucionado y con mayor cantidad de materia orgánica.

El suelo tiene tres capas:

  • Horizonte A: donde se encuentra la materia orgánica.
  • Horizonte B: donde se acumulan muchos de los químicos que se liberan de la primera capa.
  • Horizonte C: es la capa más profunda del suelo y alberga rocas sueltas.

Por su estructura, los suelos pueden ser: arenosos, calizos, humíferos, arcillosos, pedregosos y mixtos.

Mientras que por sus características físicas pueden ser: litosoles, cambisoles, luvisoles, acrisoles, gleysoles, fluvisoles, rendzina y vertisoles.

Otras maneras de clasificar los suelos son:

  • Por su textura: fina o gruesa.
  • Por su estructura: nivel de porosidad.

Y finalmente se le puede clasificar tomando en cuenta sus características químicas, su poder de absorción de coloides y/o su grado de acidez (pH).

4- La Fauna

Hablar de fauna es hablar del conjunto de especies animales que habitan en una región o en un ecosistema determinados.

Una clasificación muy general de la fauna se remite a su hábitat: acuático, terrestre o anfibio. Mientras que su origen la clasifica en: silvestre, autóctona o nativa, exótica, y doméstica.

5- La flora

Se refiere a las especies vegetales que habitan en una región geográfica determinada, determinando la vegetación de esa región.

La flora remite al número de especies, mientras que la vegetación remite a la distribución de las plantas.

Este elemento es de suma importancia puesto que sirve de fuente de materia prima para la industria papelera, maderera, farmacéutica y alimenticia.

6- Clima

Se refiere a las condiciones que resultan de la combinación de la latitud, la topografía, la vegetación, la presencia o ausencia de cuerpos de agua y las corrientes de éstos, o la cercanía del mar.

Incide en los modos de vida, la ropa que usan y hasta las enfermedades más comunes en las personas que habitan una zona geográfica determinada.

7- La radiación

Es un proceso mediante el cual se produce la emisión, propagación y transferencia de energía en forma de ondas electromagnéticas o partículas.

Estas ondas o radiaciones electromagnéticas se clasifican en: radiación ionizante y la no ionizante, que básicamente se diferencian por poseer o no la capacidad de romper los enlaces entre los átomos del medio que irradian.

Referencias

  1. Ecología hoy (s/f). Medio ambiente. Recuperado de: ecologiahoy.com.
  2. El sitio del agua (sf). Agua y medio ambiente. Recuperado de: elsitiodelagua.com.
  3. Griem, Wolfgang (2017). Los suelos. Edafología. Recuperado de: geovirtual2.cl.
  4. Saini Kapil (2011). ¿What are the basic elements of our Environment? Recuperado de: preservearticles.com.
  5. Subgerencia Cultural del Banco de la República (2015). El medio ambiente. Recuperado de: banrepcultural.org.
  6. Universidad de Navarra (s/f). Medio Ambiente. Recuperado de: navarra.es.
  7. Vitalis (s/f). Biodiversidad. Recuperado de: vitalis.net.

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