10 Actividades cognitivas de estimulación para niños y adultos

Las actividades cognitivas pueden ayudar a estimular capacidades cognitivas como la atención, memoria, concentración, creatividad, orientación, cálculo, entre otras. En este artículo te explicaremos 10 sencillos ejercicios.

¿Estás menos ágil mentalmente, tienes pérdida de memoria o dificultades para mantener la atención durante un tiempo prolongado? ¿Te cuesta mucho trabajo concentrarte en una tarea particular?

Strong Brain With Barbell

Distintos músculos de nuestro cuerpo los podemos trabajar a través de la actividad física, el ejercicio físico o el deporte. Pues bien, el trabajo cerebral se realiza mediante lo que hoy en día conocemos como estimulación cognitiva.

Los años no pasan en vano para nuestro cerebro, ya que del mismo modo que nuestro cuerpo, se va envejeciendo. Nuestras estructuras cerebrales se van deteriorando, la pérdida neuronal avanza, la producción de neurotransmisores disminuye…

Todas estas acciones son variables importantes que, evidentemente, dejan ver sus consecuencias en el funcionamiento general de nuestra mente.

Sin embargo, tenemos una buena noticia. El cerebro humano, al igual que cualquier otro músculo de nuestra anatomía, se puede trabajar, con el objetivo de potenciar sus capacidades cognitivas.

Si lees este artículo con atención aprenderás qué es la estimulación cognitiva, cuáles son sus beneficios y cómo se puede trabajar. También te pueden interesar estos juegos para entrenar la mente.

¿Qué es exactamente la estimulación cognitiva?

estimulación del cerebro

El término “Plasticidad del sistema nervioso” hace referencia a este potencial que tiene nuestro cerebro para modificar, adaptar y potenciar sus estructuras y su funcionamiento.

Así pues, la estimulación cognitiva es el nombre que se le da a las técnicas y estrategias que pretenden optimizar la eficacia del funcionamiento cerebral a través de las distintas capacidades cognitivas que posee el ser humano:

  • Percepción.
  • Atención.
  • Razonamiento.
  • Abstracción.
  • Memoria.
  • Lenguaje.
  • Procesos de Orientación.
  • Praxais.

Todas estas funciones cognitivas las realizamos y las entrenamos los seres humanos prácticamente a diario. Cuando leemos un libro trabajamos nuestro lenguaje y la memoria, cuando conducimos por una calle desconocida la orientación, cuando atendemos a las instrucciones laborales de nuestro jefe la atención, etc.

Ahora bien: ¿Realizamos suficiente trabajo cognitivo a lo largo del día? Probablemente una persona que esté estudiando, lea con frecuencia, o tenga un trabajo que requiera de mucha actividad cerebral sí que lo haga.

Sin embargo, podría ser que trabajáramos mucho algunas funciones cognitivas, pero al mismo tiempo otras las fuéramos dejando de lado… Pues bien, es exactamente esto lo que pretende la estimulación cognitiva: asegurar un trabajo íntegro de todas nuestras funciones cognitivas.

¿Quién se puede beneficiar de la estimulación cognitiva?

psicología experimental

La respuesta es sencilla. La estimulación cognitiva puede ser aplicada a cualquier persona, ya que, como seguramente coincidirás conmigo, cualquiera de nosotros podemos mejorar nuestras habilidades mentales.

La estimulación cognitiva plantea dos objetivos principales:

  1. Aumentar el desarrollo de las capacidades mentales.
  2. Mejorar y optimizar el funcionamiento de dichas capacidades.

Este tipo de intervención suele presenciarse en los programas de intervención temprana en la infancia, el entrenamiento en atención o concentración en deportistas, la potenciación de habilidades profesionales en distintos trabajos, etc.

Sin embargo, no hace falta que estés en ninguna de esas situaciones para trabajarlo, ya que el rendimiento que puedes sacar de la estimulación cognitiva no es específico de ningún ámbito vital, ya que quién se beneficiará serán tus funciones cognitivas, será tu cerebro, ¡serás tú!

Es decir: cuando realizas trabajo cognitivo, activas, estimulas y entrenas distintas capacidades cognitivas y sus componentes de una forma sistemática, con el objetivo de transformarlas en una habilidad o destreza.

Ahora bien, después de remarcar que la estimulación cognitiva es beneficiosa para cualquier ser humano del planeta, debemos reseñar su papel terapéutico, el cual abarca prácticamente la función de esta técnica en su totalidad.

Y es que cuando hablamos del papel terapéutico de la estimulación cognitiva, lo estamos haciendo sobre el deterioro cognitivo, el déficit cognoscitivo o la demencia.

¿En qué casos es más aconsejable?

Si no tienes ningún déficit cognitivo puedes beneficiarte de las actividades de estimulación cognitiva para mejorar tus habilidades y prolongar el envejecimiento del cerebro.

Si por el contrario ya presentas algún síntoma de deterioro, ¡la estimulación cognitiva debe pasar a ser parte de tu vida sí o sí!. Hoy en día, la estimulación cognitiva es el tratamiento de primera elección para el deterioro cognitivo y los distintos tipos de demencia, de los cuales el más frecuente es el Alzheimer.

Estas patologías son, en la actualidad, irreversibles e incurables, pero esto no significa que no se pueda enlentecer la evolución de la enfermedad.

Aquí es donde entra en juego la estimulación cognitiva, ya que del mismo que es beneficioso para mejorar las habilidades cuando no tenemos ninguna patología, también lo es y mucho para preservar aquellas que todavía tenemos cuando se nos presenta algún déficit cognitivo.

Así pues, aunque actualmente existan algunos fármacos destinados a la potenciación cognitiva como son los inhibidores de la acetilcolinesterasa (tacrina, donepecilo, rivastigmina y galantamina), realizar estimulación cognitiva se estima como indispensable para el tratamiento de la demencia y el deterior cognitivo.

Beneficios de la estimulación cognitiva

Vayamos pues a ver cuáles son los beneficios de la estimulación cognitiva.

Para hacerlo dividiremos las ventajas en dos grupos distintos. Por un lado las ventajas de la estimulación cognitiva para el individuo sin deterioro cognitivo, ya sea niño, adolescente, adulto o de tercera edad, y por otro lado, los beneficios para el individuo que presenta algún tipo de déficit cognitivo o demencia.

Si no tienes ningún déficit cognitivo, la estimulación cognitiva te será muy útil para:

  • Mejorar tu plasticidad neuronal: el cerebro humano es elástico y moldeable, por lo que cuanto más lo estimules, más plástico será y evitarás la rigidez cerebral.
  • Aumentar tu funcionamiento cerebral: si estimulas tu cerebro también aumentarás el funcionamiento de sus neurotransmisores. Cada función cognitiva la realiza una región cerebral y un grupo de neurotransmisores distintos, por lo que con cada técnica de psicoestimulación beneficiarás una parte concreta de tu cerebro.
  • Aumentarás tu potencial: cuanto más trabajes, más hábil serás. Cada potencial o destreza cerebral se puede trabajar e incrementar. Cuanto más lo trabajes mejores habilidades tendrás, cuanto menos lo trabajes menos habilidades irás teniendo…
  • Prevenir el avance de déficits cognitivos: el cerebro humano, del mismo modo que el resto del cuerpo se va envejeciendo. Si lo trabajas y lo estimulas lo mantendrás en una mejor forma.

Si tienes algún déficit cognitivo o síndrome demencial, la estimulación cognitiva te será indispensable para:

  • Mejorar tu plasticidad neuronal: el Alzheimer y otras enfermedades demenciales afectan gravemente al cerebro, incrementando rápidamente la muerte neuronal. Pero eso no significa que tu cerebro deje de ser plástico. Aunque menos, tu cerebro sigue teniendo plasticidad. Si estimulas tu cerebro tendrás más, y mientras la enfermedad destruya neuronas, tú podrás responder creando algunas.
  • Mantener las funciones cognitivas que preservas: con el deterioro cognitivo, la funciones van disminuyendo de forma gradual. Sin embargo, si realizas estimulación cognitiva podrás ir manteniendo esas funciones que todavía eres capaz de realizar.
  • Retrasar la evolución de la enfermedad: la mayoría de síndromes demenciales avanzan de una forma progresiva y son irreversibles. No obstante, si realizas estimulación cognitiva se lo pondrás difícil a la enfermedad, y tu cerebro se mantendrá funcional durante más tiempo.
  • Mejorar tu calidad de vida: cuanta más estimulación cognitiva realices, menor será tu deterioro, preservarás un mayor número de habilidades cognitivas, preservarás tu funcionalidad y tu calidad de vida se verá beneficiada.

10 actividades de estimulación cognitiva

neuropsicología

Actividad de atención

Un ejercicio típico para trabajar la atención es la típica “sopa de letras”. Este ejercicio permite trabajar de forma eficaz los procesos atencionales así como la concentración del individuo.

  • Encuentre y pinte las vocales de la sopa de letras.
  • Encuentre y pinte los números 6 de la sopa de letras.
  • Encuentre y pinte los números 2 de la sopa de letras.

sopa de letras

Actividad de cálculo

Una de las actividades más típicas y mayormente utilizadas son las operaciones matemáticas. En función del nivel de funcionamiento y/o de deterioro serán más o menos complejas.

Continúe las series numéricas:

  • 4, 8, 12…………………………………………….
  • 22-28-34…………………………………………..
  • 28-26-24…………………………………………..

Actividad para mejorar las funciones ejecutivas

Las funciones ejecutivas nos permiten programar actividades. Así pues, un ejercicio útil consiste en planificar actividades de la vida cotidiana. Ordene les siguientes frases de forma que tengan sentido:

-Esperar que se caliente el aceite.  1- …………………………………

-Encender el fuego.                     2- …………………………………

-Poner aceite en la sartén.            3- …………………………………

-Poner el huevo en la sartén.        4- ………………………………….

Actividad de lenguaje

El principal síntoma de deterior del lenguaje es la anomia. La anomia se produce cuando nos cuesta recordar el nombre de las cosas, hecho que interrumpe nuestro discurso y nos dificulta la expresión.

Una actividad adecuada para estimular esta función sería la nominación de cantidades de objetos según categorías. De esta manera se trabaja la memoria y el lenguaje de forma simultánea.

Escribe 8 nombres de:

  • Profesiones.
  • Deportes.
  • Presidentes políticos.

Actividad de memoria

La memoria se puede trabajar en función de sus distintas modalidades: memoria de Trabajo, memoria a corto plazo, memoria a largo plazo, etc. Relacione mediante flecha las siguientes comidas con la región española de la que son características.

  • Bocadillo de Calamares                              Asturias
  • Paella                                                       Comunidad de Madrid
  • Mojo Picón                                                Galicia
  • Fabada                                                     Islas canarias
  • Pulpo                                                       Comunidad Valenciana

Actividades para las praxias

La praxia es la habilidad que nos permite llevar a cabo movimientos de propósito. Por ello, una forma eficaz de estimular esta función cognitiva es dibujar distintos objetos como:

Dibuje los siguientes objetos:

  • Una mano.
  • Una casa.
  • Un pez.

Estimulación cognitiva para gnosias

La gnosia es la habilidad que nos permite reconocer estímulos previamente conocidos. Un ejercicio para trabajar esta función consiste en ser capaz de situar distintas regiones en un mapa.

España

regiones de España

México

Chile

Colombia

Formar pares – memoria de trabajo

helados

El juego de formar pares es un ejercicio muy bueno para trabajar la memoria de trabajo, la memoria inmediata y el aprendizaje.

Este famoso juego consiste en poner papeles (si lo haces tú mismo) o figuras (si compras uno de estos juegos ya preparados) de tal modo que en la parte inferior se muestra un dibujo.

Cada dibujo contiene una pareja en otra figura/papel, y el juego consiste en ir levantándolos de dos en dos, recordando qué dibujo ha salido, para ser capaz de levantar dos figuras que contengan el mismo.

Encuentra las diferencias

Los juegos de encontrar las diferencias ayudan a trabajar la memoria a corto plazo.

Actividad de orientación

Para trabajar la orientación conviene preguntar y/o recordar a la persona los distintos aspectos que le permitan mantener la orientación espacial (donde está, en que calle, barrio, etc.) en persona (cómo se llama, en qué año nació, cómo se llaman su hijos, etc.) y temporal (qué día es hoy, mes, semana, etc.).

Conclusiones

En definitiva, cuidar nuestro cerebro debería ser una obligación para cualquiera de nosotros, y la estimulación cognitiva un recurso más que eficaz que nos permita incrementar nuestra capacidades mentales. 

¿Qué ejercicios estás practicando para tu estimulación cognitiva?

Referencias

  1. Lopera F (2001). Anamnesis en el estudio del paciente con demencia. Rev Neurol. 32 (12), 1187-1191.
  2. Orrell M . Efficacy of an evidence-based cognitive stimulation therapy programme for people with dementia. BRITISH JOURNAL OF P SYCHIATRY ( 2 0 0 3 ) , 1 8 3 , 2 4 8 – 2 5 4.
  3. Summary of Research on Cognitive Stimulation Therapy (CST).
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Graduado en Psicología y Máster en Psicopatología Clínica del Adulto.

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