¿Qué es la personalidad? Definición, Rasgos y Teorías

La personalidad es un conjunto de formas de comportarse y pensar que suponen diferencias individuales y que se ven afectadas por el desarrollo de la persona. Incluye actitudes, formas de relacionarse con los demás, habilidades, hábitos y formas de pensar.

Se trata de un constructo, que al igual que la inteligencia, ha generado numerosas investigaciones. A lo largo de la historia, numerosas personas han intentado definirla, así como plantear posibles teorías que faciliten la comprensión de un concepto, que a simple vista parece fácil.

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El concepto personalidad es utilizado en la vida diaria por muchas personas, como dijo Burham en 1990, “todo el mundo sabe lo que es la personalidad, peor nadie puede expresarlo con palabras”.

¿Cuántas veces hemos utilizado la palabra personalidad en nuestra vida diaria? Se suele utilizar en diferentes ámbitos:

-Para definir aquellas personas competentes en su vida “Mateo es un chico con mucha personalidad”.

-Para referirnos a alguna eminencia que ha realizado algo importante “Eysenck es una personalidad en su campo”.

-Para referirnos a alguien que es diferente a los demás, y que no se deja llevar por lo que otros digan “Marta tiene mucha personalidad”; o bien lo contrario  “Rocío no tiene ninguna personalidad”…

Definición de personalidad

qué es la personalidad

Como vemos el término es utilizado para designar diferentes aspectos pero, realmente, ¿qué entendemos por personalidad? Realmente no existe unanimidad al definirla y existen diferentes definiciones:

  • Se trata de la organización dinámica o conjunto de procesos que integran el flujo de la experiencia y la conducta.
  • Otros la definen en relación al autoconcepto (cómo se define el individuo), o el sentido del individuo de quien es él.
  • Forma característica de pensar y comportarse, como hábitos, actitudes, o, en general, peculiar forma de adaptación al entorno.

Por su parte, Pervin y Jhon definen la personalidad como las características que dan cuenta de los patrones consistentes de sentir, pensar y actuar. Estos patrones cumplen la función de adaptación del individuo al entorno, mostrando su forma habitual de afrontar las situaciones.

Allport decía que se trataba de la organización dinámica intraindividual de los sistemas que determinan su ajuste único al ambiente.

Por otra parte, Eysenck entiende la personalidad como la suma de los patrones de comportamiento determinados por la herencia y el ambiente que se originan y desarrollan a través de la interacción de los sectores: Cognitivo o inteligencia, actitud o temperamento, carácter y constitución.

En definitiva, en base a las definiciones de personalidad que se han propuesto a lo largo del tiempo, se extraen los siguientes aspectos fundamentales:

  • La personalidad se trata de un constructo hipotético que incluye una serie de rasgos, relativamente estables a lo largo del tiempo y consistentes (no varían de una situación a otra) y que permite predecir la conducta.
  • En la personalidad se incluyen otros elementos como cogniciones, afectos y motivaciones que determinan la conducta y que pueden explicar que a veces la personalidad no sea tan consistente y estable en algunas circunstancias.
  • Abarca la totalidad de las funciones y las manifestaciones conductuales, las cuales serán fruto de elementos estables y dinámicos, influencias personales, sociales y culturales. Es algo distintivo y propio de cada individuo  y éste buscará adaptar su conducta a las características del entorno, a ésto se le denomina “coherencia conductual”.

Constructos relacionados

Para entender la personalidad es importante tener en cuenta qué es un rasgo, qué es el temperamento y qué es el carácter, ya que son conceptos relacionados.

Rasgo de personalidad

Entendemos por rasgo de personalidad, aquellos elementos fundamentales para entender la personalidad. Son elementos no son observables directamente, que se infieren de los comportamientos.

Además son disposiciones latentes, es decir, que no están presentes normalmente, sino que dependen de la relevancia de la situación. Son de carácter general y son continuos en el tiempo (estables) y presentan continuidad en distintas situaciones (consistencia transituacional).

Como ejemplo podemos pensar en una persona extrovertida, de la que diríamos que es alguien que busca el contacto con los demás, pero nos podemos plantear, ¿siempre busca el contacto con los demás?.

La respuesta sería no (carácter disposicional). Por otro lado podríamos plantearnos, ¿a simple vista se puede ver si alguien es divertido o no? No, es algo que se tiene que inferir (carácter subyacente).

Temperamento

El temperamento se refiere al estilo constitucional del comportamiento, es decir, a las diferencias de carácter constitucional que se dan en los procesos de reactividad fisiológica y autoregulación, y que están influidas a lo largo del tiempo por la herencia, maduración y experiencia.

Características asociadas al temperamento:

  • Dimensión biológica: influencia innatas y constitucionales que influyen en la personalidad.
  • Origen genético y base biológica.
  • Desarrollo temporal, es decir, está sujeto a procesos de maduración y experiencia.
  • Aparición temprana (en los primeros años de vida antes de la personalidad).
  • Vinculado a la esfera de las emociones, incluyendo dimensiones de la forma y estilo de la conducta.

Para entender mejor en qué consiste el temperamento pensemos en los test de neonatos que evalúan temperamento, cuánto tarda en despertarse y cuánto en calmarse.

Carácter

El carácter, a diferencia del temperamento, está en función de los valores de cada sociedad, de su sistema educativo y cómo son transmitidos.

Se trata de un conjunto de costumbres, sentimiento, ideales, valores… que hace relativamente estables y predecibles las reacciones de un individuo.

Incluye valores (componentes afectivos y cognitivos) y componentes motivacionales y comportamentales.

Un ejemplo sería: “si yo tengo una idea, una costumbre, un valor, eso puede hacer o va a influir en el comportamiento que yo tenga o en las metas que pretendo alcanzar.

Historia de los conceptos de temperamento y carácter

En relación a los conceptos de temperamento y carácter, se formularon en la Antigüedad varias teorías.

Por un lado aquellas referentes a los humores y por otro, las aproximaciones fisiognómicas, fisiológicas y caracteriología literaria.

Doctrina de los humores

Esta línea de trabajo se remonta a Empédocles, quien consideraba que la naturaleza se componía de 4 elementos (tierra, aire, agua y fuego). Posteriormente fueron Hipócrates y Galeno los que siguieron esta línea.

Hipócrates fue el primero que enunció la primera teoría de las diferencias individuales. Afirmaba que los elementos básicos de la naturaleza están representados en el cuerpo humano en forma de cuatro humores corporales que daban lugar a diferentes temperamentos.

El temperamento propio de un individuo debe entenderse en función del predominio de alguno en los humores. Hablaba de 4 tipologías, y pertenecer a una tipología excluía las otras:

  • Sanguíneo (sangre)
  • Colérico (bilis amarilla)
  • Melancólico (bilis negra)
  • Flemático (Flema o mucosidades)

Galeno, por su parte, realizó una contribución teórica más psicológica y amplía la teoría anterior. Atribuía a los humores la raíz de las enfermedades, aseguraba que observando la palma de la mano de un persona podía diagnosticar su enfermedad.

Hablaba de dos dimensiones (frío-calor y seco-húmedo) y de 8 tipos de temperamento + temperamento equilibrio óptimo.

Aproximación fisiognómica y fisiológica

Desde esta vertiente se postulaba que el aspecto externo de los individuos era una fuente de información valiosa acerca de las peculiaridades personales de los individuos, acerca de su personalidad. Lavater es el máxumo exponente.

Dentro de esta aproximación destaca la caracteriología literaria, donde se defendía que el carácter podía definirse a partir de breves descripciones estrictas referentes a “tipos” comunes de seres humanos.

Estas descripciones anticipaban el concepto de rasgo, fundamental para entender la personalidad.

Posteriormente entre el siglo XVII-XIX, se formuló un nuevo planteamiento que relacionaba la fisiología corporal y la personalidad.

Destaca la Frenología de Gall. Este autor tenía interés en descubrir las unidades primitivas de la personalidad como los rasgos y aptitudes, para explicar las diferencias entre las personas.

Para ello se basaba en las protuberancias craneales, ya que aseguraba que toda facultad estaba localizada en una región del cerebro.

Historia del concepto “rasgo de personalidad”

desarrollo personalidad

Con respecto al concepto de rasgo de personalidad, Stern desde la Escuela Alemana, acuña su nombre.

Es Allport poco después el que lo desarrolla, definiéndolo como “una característica generalizada que refleja la individualidad”.

Lo estudió desde una perspectiva individual (rasgo como disposición personal que caracteriza a un único individuo) y una perspectiva dimensional (rasgo concebido a partir de la posición que los individuos ocupan a lo largo de la dimensión que el rasgo representa).

El rasgo se puede considerar desde una perspectiva dimensional a un perspectiva estructural.

Con respecto a su carácter dimensional, gracias a los rasgos, es posible ordenar a los individuos.

Es decir, a mayor puntuación en un rasgo, mayor probabilidad de ocurrencia, mayor frecuencia, mayor intensidad de respuesta y por tanto mayor número de conductas indicativas. Gracias a los autoinformes, a los cuestionarios y a la observación, se pueden obtener éstos.

En cuanto a su carácter estructural y jerárquico, los rasgos se utilizan para:

  • Describir personas y diferencias entre las mismas.
  • Predecir conductas.
  • Clasificar al individuo en categorías o clases.
  • Explicar la conducta y personalidad del individuo.

Destacamos la influencia de Eynsenck, que formula un modelo que clarifica a la perfección la estructura jerárquica de la personalidad, y donde aúna conceptos como tipo y rasgo.

Eysenck habla de la existencia de respuestas específicas, hábitos, rasgo y tipos.

  • Las respuestas específicas son actos o cogniciones de carácter específico. Por ejemplo: una persona se enfada y se siente culpable en una circunstancia concreta.
  • Las respuestas habituales son actos o cogniciones realizadas de manera habitual. Por ejemplo, una persona suele enfadarse y gritar en su relación con su familia.
  • Los rasgos son factores primarios definidos como intercorrelaciones entre las conductas habituales. Por ejemplo, una persona se enfada habitualmente y tiene sentimientos de culpabilidad y ansiedad, tanto en su casa como en el trabajo.
  • Y los tipos  son factores de orden superior. Por ejemplo, tendencia a enfadarse y sentirse culpable de una persona. Se presenta además junto a otros rasgos como sentir ansiedad, tensión, pensamientos irracionales, estados de ánimo deprimidos y cambios emocionales.

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En relación a los conceptos de tipos y rasgos se han ido formulando a lo largo de la historia varias teorías.

Teorías sobre tipologías

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La biotipología o tipología de la constitución se encarga de estudiar el componente constitucional en la estructura de la personalidad.

El interés de la personalidad basada en estos biotipos se basaba en la creencia de que ciertas tendencias conductuales, normales y patológicas, están relacionadas con las características constitucionales.

Destacan en esta línea Krestchmer y Sheldon.

Krestchmer asoció los tipos morfológicos o estructurales con trastornos psiquiátricos, partía de la idea de que las psicosis eran una exageración poco frecuente de los grandes grupos constitucionales comunes entre los normales, difiriendo los enfermos sólo en grado.

Los biotipos que describió fueron:

  • Leptosomático: individuo solitario, imaginario, idealista, retraído, sobrio y tendente al fanatismo. Las personas así solían tender a la esquizofrenia.
  • Atlético: persona práctica, constante, enérgica, dominante y equilibrada. Las personas así tendían a la epilepsia.
  • Pícnico: persona sociable, expresiva, realista, expansiva, vital y tolerante. Estas personas tendían a la manía-depresión.

Sheldon, por su parte formuló la idea de que existía una relación precisa y fuertemente estable entre el hábito corporal, las funciones neuro-hormonales, el temperamento, la inteligencia y el modo de enfermar.

Identificó 3 dimensiones de la constitución:

  • Endomorfia (personas que tienden a ser más delgadas).
  • Ectomorfia (personas que tienden a tener más grasa).
  • Mesomorfia (tendencia a ser más musculosas).

Las primeras tendían a la manía-depresión, las segundas tendían a la esquizofrenia y las últimas a la epilepsia.

Teorías sobre los rasgos de personalidad

Los modelos de rasgos que se han desarrollado para intentar explicar la personalidad siguen dos líneas diferentes.

Por un lado nos encontramos con los modelos factoriales biológicos, que están orientados a afirmar que las diferencias individuales en la personalidad se encuentran en las bases biológicas subyacentes a los procesos psicológicos básicos.

Son modelos que intentan formular un modelo explicativo y causal de la personalidad. Destacan el modelo de Eysenck, el modelo de Gray, el de Zuckerman y el de Cloninguer.

Por otro lado, nos encontramos con los modelos factoriales léxicos, que consideran que en el lenguaje podemos encontrar la única fuente fiable de datos relativos a las características que pueden definir o constituir la personalidad. Destaca el modelo de los cinco grandes de Costa y Mcrae.

Modelos factoriales de la personalidad biológicos

Modelo de Eysenck o modelo PEN (Psicoticismo, Extraversión y Neuroticismo)

Eysenck considera que la Extraversión, Neuroticismo y Psicoticismo son los tres tipos que dan cuenta de la estructura jerárquica de la personalidad y agrupan el resto de rasgos de la personalidad de forma interrelacionada.

Los extravertidos son personas sociables, activos, vitales, asertivos, dominantes, buscadores de sensaciones y despreocupados.

Los neuróticos son personas ansiosas, con estado de ánimo deprimido, culpables, con baja auoestima. Por último, los psicóticos son agresivos, egocéntricos, impulsivos, antisociales, poco empáticos y fríos.

Los extravertidos en condiciones de reposo, muestran un nivel crónicamente bajo de arousal (al contrario que los introvertidos).

Los neuróticos son aquellos cuyo sistema nervioso autónomo tiene un nivel de labilidad máximo, es decir son aquellas personas en las que este sistema se activa fácilmente  y cambia el sentido de su actividad de forma rápida. Por su parte, los altos en psicoticismo son aquellos que tienen bajos niveles de serotonina.

Modelo de J. Gray

Para Gray las dimensiones básicas de la personalidad son dos: Ansiedad e Impulsividad, que surgen de una combinación de las dimensiones definidas por Eysenck (E y N).

Los ansiosos son personas introvertidas, susceptibles al castigo, es decir se condicionan mejor con castigo, mientras que los impulsivos, son personas extrovertidas, susceptibles a la recompensa, más sensibles a las señales de premio.

Las bases biológicas existentes detrás de estas dimensiones son dos: el sistema de aproximación o activación conductual (BAS) y el sistema de inhibición conductual (BIS).

El funcionamiento de estos sistemas se autorregulan y mantienen el nivel de arousal o activación del Sistema Nervioso. Los ansiosos presentan un sistema BIS, y los impulsivos un sistema BAS.

Modelo de Zuckerman

Zuckerman trabaja en este modelo con una nueva dimensión “la Búsqueda de sensaciones”.

Este rasgo viene definido por la búsqueda de experiencias y sensaciones intensas, novedosas, variadas y complejas, la voluntad de experimentar y participar en experiencias que comporten riesgo físico, social, legal y financiero. Este rasgo tiene mayores puntuaciones en los varones.

Este rasgo está formado por cuatro subdimensiones: búsqueda de aventura y riesgo, búsqueda de experiencias, desinhibición y susceptibilidad al aburrimiento. Y está asociada a niveles bajos de la monoaminoxidasa (MAO).

Cuando estos niveles son bajos, los sujetos tienen respuestas de orientación hacia los estímulos bajas, débiles respuestas de defensa, y una mayor respuesta cerebral bajo los estímulos intensos.

Modelo de Cloninger

En este modelo Cloninger dice que la personalidad está constituida por 7 rasgos amplios que pueden dividirse en dos grupos: 4 rasgos temperamentales (Búsqueda de novedad, evitación del dolor, dependencia-recompensa y persistencia) y 3 caracteriales (autodeterminación, cooperatividad y espiritualidad).

Es la interacción entre estos rasgos temperamentales y caracteriales la que determina la aparición de respuestas específicas a las situaciones concretas.

Así se justifica la variabilidad de la personalidad normal, las alteraciones de la personalidad y el desarrollo de la misma.

Los sistemas biológicos que sustentan los rasgos de personalidad son los siguientes:

  • Búsqueda de novedad: baja dopamina, es decir responde intensamente ante estímulos nuevos y señales de recompensa.
  • Evitación del dolor: alta serotonina, es decir responde intensamente ante estímulos aversivos.
  • Dependencia de la recompensa: baja noradrenalina, es decir, responde a premios y recompensas.

Modelos factoriales léxicos

Modelo de los Cinco Grandes

Este modelo propone la existencia de cinco rasgos de personalidad como son la ansiedad, la extraversión, la cordialidad, la responsabilidad y la apertura. Las facetas que caracterizan a estas personas son las siguientes.

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No se trata de un modelo biológico, aunque creen que las tendencias básicas de personalidad deben tener un cierto sostén biológico. Este modelo es aplicable transculturalmente y tiene un valor universal.

Con respecto a estos rasgos, es importante destacar:

  • Extraversión y Neuroticismo: son los rasgos más claros (con mayor consenso), son el carácter nuclear de la personalidad (al contrario que la cordialidad y responsabilidad con un consenso limitado)
  • Apertura: rasgo muy cuestionado porque contiene elementos relacionados con la inteligencia. McCrae y Costa consideran que o bien la inteligencia predispone a la apertura o ésta colabora en el desarrollo de la Inteligencia.
  • Se discute la independencia de las facetas Hostilidad y de Impulsividad.
  • Eysenck sugiere que Responsabilidad, Cordialidad y Apertura, equivalen al rasgo Psicoticismo que él propone.
  • También se ha sugerido que Responsabilidad y Cordialidad no son rasgos del temperamento sino del carácter.

Conclusión

La personalidad ha sido un concepto que ha generado gran controversia y que ha resultado muy fructífero para los investigadores.

Son múltiples las teorías desarrolladas, bien es cierto que cada una aporta algo diferente e interesante que conlleva la apertura a nuevas líneas de investigación futuras.

Referencias

  1. Bermúdez Moreno, J. (2014). Psicología de la personalidad: teoría e investigación. UNED.
  2. Pueyo, A. (1997). Manual de Psicología Diferencial. Barcelona: McGraw-Hill
  3. Pueyo, A. y Colom, R. (1998). Ciencia y política de la inteligencia en la sociedad moderna. Madrid: Biblioteca Nueva.
  4. Sánchez-Elvira, M.A. (2005). Introducción al estudio de las diferencias individuales. Madrid: Sanz y Torres.
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Psicóloga y actual estudiante de máster. Me encanta practicar deporte y conocer lugares nuevos. Disfruto con mi profesión y espero seguir aprendiendo.

1 Comentario

  1. Felicitaciones. Es muy bueno el texto y muy explicativo, ademas que te esforzaste por indicar las conclusiones y las referencias.
    Soy estudiante de psicología de UNAD, Bogota -Colombia.

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